Densidad de palabras clave en SEO: Mitos y buenas prácticas

Semrush Team

may 13, 202416 min de lectura
Densidad de palabras clave en SEO

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¿Qué es la densidad de palabras clave?

La densidad de palabras clave es la frecuencia con la que una palabra clave aparece en una página web en relación con el número total de palabras.

Representado como un porcentaje, se calcula dividiendo el número de veces que aparece una palabra clave en una página por el número total de palabras y multiplicando el resultado por 100:

Fórmula de densidad de palabras clave

¿Importa la densidad de palabras clave para el SEO?

La densidad de palabras clave ya no es un factor de clasificación importante

Cuando el SEO era todavía un campo emergente, la idea era que más palabras clave creaban más relevancia y daban lugar a clasificaciones más altas.

Muchos profesionales del SEO se centraron en la densidad de palabras clave como métrica para mejorar sus clasificaciones. Sobrecargaban su contenido con palabras clave para mejorar la clasificación en las búsquedas. 

Se trata de una práctica conocida como "keyword stuffing", en la que las palabras clave priman la cantidad sobre la calidad. 

Utilizar palabras clave de esta forma infringe ahora las directrices para webmasters de Google, que establecen:

El relleno de palabras clave se refiere a la práctica de llenar una página web con palabras clave o números en un intento de manipular la clasificación en los resultados de búsqueda de Google. A menudo, estas palabras clave aparecen en una lista o grupo, de forma poco natural o fuera de contexto.

Como resultado, la frecuencia o densidad de palabras clave por sí sola ya no es la clave del éxito SEO. 

Los motores de búsqueda son mucho más sofisticados hoy en día. Google y otros han evolucionado para comprender el contenido de una página web más allá de la densidad de palabras clave. 

John Mueller, de Google, lo confirmó al responder a una pregunta en Reddit sobre la densidad de palabras clave en 2021. El usuario preguntó directamente si la densidad de palabras clave es un factor de clasificación.

"No", respondió Mueller. (Eso es todo lo que escribió).

Esto también concuerda con declaraciones similares que se remontan a un vídeo de Google Webmaster office-hours de 2014

"La densidad de palabras clave en general es algo en lo que yo no me centraría. Asegúrate de que tu contenido está escrito con naturalidad. Los humanos, cuando visiten tu sitio web, no van a contar las ocurrencias naturales de cada palabra. Los motores de búsqueda también han avanzado a lo largo de los años…"

Por esta razón, el relleno de palabras clave se considera una mala práctica SEO que da lugar a una mala experiencia del usuario. El Comprobador SEO On Page puede ayudarte a identificar problemas de SEO relacionados con el contenido. 

Actualizaciones del algoritmo de Google y densidad de palabras clave

Las actualizaciones del algoritmo de Google a lo largo de los años han cambiado el SEO y la importancia relativa de la densidad de palabras clave.

Google actualiza continuamente su algoritmo para mejorar los resultados de las consultas de los usuarios y desalentar prácticas como el relleno de palabras clave.

Infografía de Semrush con las 10 actualizaciones del algoritmo de Google más importantes de todos los tiempos

Panda

Una de las primeras actualizaciones más importantes del algoritmo de Google se llamó "Panda". Lanzado en 2011, Panda se diseñó para atacar a los sitios web con contenido débil o duplicado. 

Entre ellos había sitios web con poco o ningún contenido relevante o información valiosa para los usuarios y sitios con contenido copiado de otros sitios.

La actualización de Panda afectó a cerca del 11,8% de las consultas de búsqueda. Los sitios web con publicidad excesiva se vieron afectados, al igual que los sitios que publicaban grandes cantidades de páginas web de baja calidad para ganar dinero sin aportar mucho valor.

En cuanto a la densidad de palabras clave, la actualización de Panda indicaba que Google estaba más interesado en los sitios web que proporcionaban contenido valioso a sus usuarios. Los que utilizaban el relleno de palabras clave para inflar artificialmente sus clasificaciones eran menos valiosos.

Esto supuso un alejamiento de la densidad de palabras clave como factor principal de clasificación y un acercamiento a la calidad general del contenido de una página web.

Google lo confirmó en un post de 2011 sobre la actualización de Panda, afirmando:

Nuestro consejo para los editores sigue siendo que se centren en ofrecer la mejor experiencia posible al usuario en sus sitios web y que no se fijen demasiado en lo que creen que son los actuales algoritmos o señales de clasificación de Google.

Colibrí

Otra actualización importante fue Hummingbird, lanzada en 2013.

Esta actualización del algoritmo consideraba la consulta en su conjunto, en lugar de las palabras individuales que la componían. Así comenzó el cambio de la optimización de palabras clave a la intención de búsqueda.

Por ejemplo, si alguien buscaba "smartphones cerca de mí", Hummingbird interpretaba que el usuario estaba buscando tiendas físicas cercanas que vendieran smartphones. (No sitios web que utilizaran "smartphones cerca de mí" en su etiqueta de título).

La actualización del algoritmo Colibrí se diseñó para gestionar consultas de búsqueda más complejas. Se centraba en comprender el contexto de las palabras de una consulta para determinar qué buscaban los usuarios.

Hummingbird hizo que el algoritmo de Google fuera más preciso, haciendo coincidir la consulta de un usuario con las páginas web que coincidían con su intención de búsqueda. En un FAQ con Search Engine Journal, Google dijo que Hummingbird se centraba en el "significado detrás de las palabras". 

Esta actualización alejó aún más el algoritmo de Google y las mejores prácticas SEO de la densidad de palabras clave. Ahora Google "traducía" cada consulta entre bastidores. 

La calidad general del contenido era más importante. En particular, cómo se ajustaba a la intención de búsqueda del usuario. 

La intención de búsqueda se divide en cuatro categorías generales: de navegación, informativa, de investigación comercial y transaccional.

Infografía de Semrush que enumera los cuatro tipos de intención de búsqueda con ejemplos

RankBrain

También está RankBrain, introducido en 2015.

RankBrain utiliza un algoritmo basado en el aprendizaje automático para comprender el significado de la intención de búsqueda. Examina el significado que hay detrás de una consulta, en lugar de sólo las palabras de la propia consulta. 

RankBrain funciona "traduciendo" las palabras clave relevantes en entidades. 

Las entidades son cosas. 

"Guitarras", "batería" y "música rock" son entidades. 

RankBrain coloca las entidades en grupos relacionados. Si RankBrain ve una palabra o frase que no entiende, puede deducir el significado de la palabra clave basándose en las entidades asociadas.

Las entidades están conectadas por el Gráfico de Conocimientos de Google. Es como un mapa mental de todas las entidades conocidas y relacionadas que Google ha descubierto.

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Una vez más, la densidad de palabras clave -y las palabras clave en general- pasaron a un segundo plano.

El contexto y la intención de búsqueda (lo que el usuario espera encontrar) tuvieron prioridad. 

La capacidad de RankBrain para comprender la intención de una consulta cambia el funcionamiento de las búsquedas. Ahora, las páginas relevantes se clasifican para una palabra clave, aunque el contenido de las páginas no contenga las palabras clave exactas utilizadas.

De la densidad de palabras clave a la relevancia de las palabras clave

La intención de búsqueda y el contexto superan a la densidad de palabras clave como factores SEO importantes. 

Aparecer en los primeros puestos de Google no consiste en utilizar una palabra clave más a menudo, sino en cómo, dónde y por qué utilizas la palabra clave y otros términos o entidades asociados.

No atiborres tu contenido con palabras clave objetivo siempre que sea posible. Utilízalos de forma que tengan sentido en el flujo natural de tu contenido.

Un contenido bien escrito debe incluir palabras clave relevantes de forma natural y útil para el lector. Esto es más valioso (y tiene más probabilidades de clasificarse) que una página que utiliza repetidamente la misma palabra clave en un intento de aumentar la densidad de palabras clave.

Debes incluir tu palabra clave en lugares como la etiqueta del título y la etiqueta H1 de la página. Y quieres que el contenido siga una estructura y jerarquía lógicas que incluyan entidades relacionadas o subtemas como encabezamientos de sección. 

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Más allá de eso, las palabras clave relevantes aparecerán generalmente de forma natural en todo el contenido.

Por ejemplo, si escribes un artículo sobre "cómo hornear magdalenas de arándanos", ese artículo incluiría muchas menciones de los términos "magdalenas de arándanos" y "hornear". Aunque no hayas intentado "optimizarlo" para esos términos. 

Incluso podría tener la frase completa "cómo hacer magdalenas de arándanos".

Además, mencionaría otros temas o entidades relevantes como el horno, el calor, la harina y el azúcar. 

Google tiene en cuenta todos estos factores para determinar si tu contenido es relevante y de calidad suficiente para aparecer en las páginas de resultados de los motores de búsqueda (SERP)

Si tu artículo repite "cómo hacer magdalenas de arándanos" 1.000 veces seguidas, obviamente no es contenido de alta calidad.

Consejo profesional: Utiliza la herramienta de seguimiento de posiciones de Semrush para controlar tus clasificaciones en las SERP y ajustar tu estrategia de contenidos para mejorarlas.

Búsqueda semántica e intención de búsqueda: Utilizar las palabras clave de forma natural y contextual

La gente utiliza palabras diferentes para buscar la misma información. Por lo tanto, evita dirigir tu contenido a una sola palabra clave. 

Por ejemplo, si alguien quiere informarse sobre los distintos tipos de vino, podría buscar "tipos de vino". 

También pueden buscar "tipos de vino".

O quizá "variedades de vino".

Resultados de la búsqueda en Google de "tipos de vino" y "variedades de vino"

Los motores de búsqueda tienen que entender que alguien que teclea estas palabras clave diferentes está buscando en realidad la misma información. 

¿Cómo?

Búsqueda semántica.

La búsqueda semántica analiza las relaciones entre entidades. Antes las hemos definido como "cosas", pero las entidades también pueden ser personas, lugares y conceptos. Google utiliza la búsqueda semántica para comprender las relaciones entre entidades y la intención del usuario.

Las actualizaciones del algoritmo central de Google, como Hummingbird y RankBrain, han mejorado mucho a la hora de comprender cómo buscan los usuarios. También ayudan a Google a entender por qué buscan.

Esto ayuda a los algoritmos a devolver páginas que contienen información que los usuarios desean.

Por ejemplo, al clasificar páginas por "tipos de vino", podrían buscar páginas que tengan palabras como "cabernet", "pinot noir" y "sauvignon blanc". 

Google podría interpretar estos términos o entidades relacionados como buenos resultados de búsqueda para el usuario.

Google utiliza su Gráfico de Conocimientos, introducido en 2012, para ayudar con esto. Knowledge Graph categoriza las entidades para ofrecer a los usuarios resultados de búsqueda rápidos y precisos mediante paneles de información. El grafo del conocimiento ha categorizado 500.000 millones de entidades.

Así es como lo explican

Youtube video thumbnail

Esto significa que, como creador de contenidos, tu página no debe limitarse a incluir las palabras clave objetivo. También deben utilizarse palabras y frases relacionadas con ese tema.

Crea un contenido exhaustivo que cubra el tema por completo. Céntrate menos en una cuota arbitraria de cuántas veces utilizas el término "tipos de vino".

Cuando optimices tu contenido para una palabra clave objetivo, pregúntate: 

  • ¿Por qué busca esto mi público? 
  • ¿Qué información intentan aprender? 
  • ¿Qué problema intentan resolver? 
  • ¿Qué otra información puedo incluir que pueda ayudarles?

Con la herramienta Visión general de las palabras clave, puedes hacerte rápidamente una idea de parte de esta información. 

Desde el panel de Semrush, haz clic en "Visión general de palabras clave". Escribe tu palabra clave objetivo en el cuadro de texto y haz clic en "Buscar".

"zapatillas de correr" introducido en la barra de búsqueda de Resumen de palabras clave

El informe Resumen de palabras clave te proporcionará información sobre la palabra clave a la que te diriges. La sección "Intención" indicará la intención de búsqueda principal de la palabra clave.

Informe general de palabras clave para "zapatillas de correr" con el widget "Intención" resaltado

Puedes utilizar esta información para hacer coincidir el contenido que estás creando con las expectativas y objetivos del usuario al realizar la búsqueda. 

También proporciona una lista de palabras clave y preguntas asociadas a la consulta en "Ideas de palabras clave".

Sección "Ideas de palabras clave" del informe Visión general de las palabras clave

Puedes utilizar esta información para añadir profundidad adicional a tu contenido o responder a preguntas clave que puedan tener tus visitantes.

Por último, puedes analizar las SERPs para hacerte una idea de qué otras páginas ya están clasificadas para esta palabra clave. Desplázate hasta la sección "Análisis SERP".

Sección "Análisis SERP" del informe Resumen de palabras clave

Con estos datos, puedes tener una idea más clara de cómo elaborar el contenido para cubrir el tema y optimizarlo para la búsqueda semántica, sin recurrir al relleno de palabras clave.

El mito de la densidad de palabras clave

La densidad de palabras clave no debe ser el objetivo principal de tu estrategia SEO

Utilizar simplemente una palabra clave objetivo varias veces en tu contenido no mejorará tus posibilidades de clasificación. Se trata de una práctica obsoleta arraigada en estrategias de SEO que ya no funcionan.

Google ha confirmado que la densidad de palabras clave no es un factor de clasificación SEO significativo. Lleva años desalentando este enfoque. Matt Cutts, el antiguo Jefe de Spam Web de Google, declaró que no existe no existe una densidad ideal de palabras clave.

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Dijo claramente: "así no funcionan las clasificaciones de los motores de búsqueda".

Entonces, ¿por qué se ha mantenido esta idea errónea todo este tiempo?

Los viejos hábitos no mueren. 

Los especialistas en SEO aprendieron a contar con ella como parte fundamental de su estrategia. Además, algunas herramientas SEO siguen utilizándola como métrica principal en los informes, lo que perpetúa este pensamiento anticuado. 

Pero los algoritmos de Google han evolucionado para reconocer el relleno de palabras clave y otras tácticas SEO ineficaces. 

Pueden hacer más daño que ayuda.

El relleno de palabras clave puede hacer que tus páginas sean marcadas como spam. Podrían bajar en la clasificación. Incluso podrían desindexarte de Google por completo.

Buenas prácticas modernas de palabras clave

Las palabras clave siguen siendo importantes porque están relacionadas con las entidades y la búsqueda semántica. 

Los motores de búsqueda utilizan el lenguaje y el contexto de tu contenido para comprender de qué trata la página web.

Por ejemplo, puedes esperar que la palabra clave -o una frase muy parecida- aparezca en el título de la página en los resultados de la búsqueda. (Si no, ¿cómo sabrías que la página tiene la información que quieres?)

También es posible que lo veas en algunos de los subtítulos de ese artículo. 

Se considera una buena práctica incluir las palabras clave objetivo estratégicamente dentro de tu contenido, en lugar de centrarte en la frecuencia de los términos.

El SEO en la página incluye la colocación estratégica de las palabras clave objetivo. Añade palabras clave de forma que resulten útiles a tu público objetivo para que comprenda mejor el tema del contenido. 

Esto también ayuda a los motores de búsqueda.

Aquí tienes algunos lugares en los que puedes añadir palabras clave para el SEO.

1. Etiqueta del título

La etiqueta del título es uno de los lugares más eficaces donde puedes colocar tu palabra clave objetivo.

La etiqueta del título de tu página es lo primero que verán los usuarios y los motores de búsqueda cuando se encuentren con tu página. La etiqueta del título debe tener una palabra clave relevante cerca del principio para que quede claro de inmediato de qué trata la página. 

Tiene este aspecto:

Un ejemplo de etiqueta de título "Qué es una etiqueta de título & Cómo optimizar las etiquetas de título para Google" en las SERP de Google

2. URL o Slug

La URL de tu página debe incluir tu palabra clave objetivo.

Indica a los usuarios lo que obtendrán al visitar la página. También proporciona un contexto adicional a los motores de búsqueda cuando lo rastrean e indexan.

Evita utilizar guiones bajos (_) o palabras de parada comunes como "y" o "en".

Las URL de este tipo no están optimizadas:

Un ejemplo de un slug de URL no optimizado

Algo claro y legible (y que incluya la palabra clave objetivo) funciona mejor:

Un ejemplo de un slug de URL optimizado

Nota: John Mueller dice que optimizar tus URL para que incluyan una palabra clave objetivo es también un "factor de clasificación muy, muy ligero". 

Pero sigue recomendando escribirlos principalmente para humanos.

3. Rúbricas

Utilizar tu palabra clave en las etiquetas de encabezamiento (por ejemplo, H1, H2 y H3) ayuda a los usuarios y a los motores de búsqueda a comprender el flujo lógico y la estructura de tu contenido. Utiliza la palabra clave sólo cuando te parezca natural y relevante en el contexto.

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Esta estructura y jerarquía ayuda a los motores de búsqueda a comprender el contenido y las relaciones entre los temas de tu página.

También es genial para los usuarios.

La estructura lógica ayuda a los lectores a hojear, comprender y obtener la información que necesitan.

4. Meta descripción

La meta descripción es la breve propaganda que aparece debajo del título de tu página en las SERP. 

La meta descripción no afecta directamente a tu clasificación, pero una palabra clave aquí proporciona a los usuarios contexto e información. Es más probable que visiten tu página. Y mejora tu porcentaje de clics (CTR) desde los resultados de búsqueda de Google.

Un ejemplo de meta descripción para el Blog de Semrush en las SERP de Google

Por ejemplo, una buena meta descripción para tu página sobre "café ecológico" podría ser:

"Explora nuestra amplia selección de granos de café ecológico y conoce los beneficios del café ecológico".

5. Cuerpo

Las palabras clave relevantes deben aparecer de forma natural en toda tu página.

Un ejemplo de la sección "¿Qué es la distribución de contenidos?" del blog de Semrush utilizando "palabra clave de distribución de contenidos"

Si te encuentras reescribiendo el contenido para incluir la palabra clave objetivo más a menudo (y no para mejorar la claridad), suele ser una mala señal. 

Aun así, es una práctica SEO común utilizar tu palabra clave objetivo dentro de las primeras 100 a 150 palabras de tu contenido. Mucha gente cree que esto tiene un impacto positivo en el SEO.

Y lo que es más importante, muestra a tus usuarios que encontrarán la información que necesitan.

Por ejemplo, podrías empezar tu página sobre café ecológico con una frase inicial como "El café ecológico es cada vez más popular por sus beneficios para la salud y sus prácticas de cultivo respetuosas con el medio ambiente".

Recuerda que el SEO on-page es sólo una parte de tu estrategia global de SEO. Siempre debes centrarte en crear contenido de alta calidad, bien escrito y que aporte valor a tu usuario, ante todo.

Preguntas frecuentes sobre la densidad de palabras clave

¿Importa la densidad de palabras clave para el SEO?

La densidad de palabras clave ya no es un factor de clasificación importante.

Hoy en día, los motores de búsqueda se centran más en la relevancia del contenido para que coincida con la intención de búsqueda del usuario. También tienen en cuenta el contexto en el que se utilizan las palabras clave junto con otros temas y frases relevantes.

¿Qué es el relleno de palabras clave? ¿Es malo?

El relleno de palabras clave es cuando utilizas en exceso palabras clave en tu contenido para intentar manipular tu clasificación en los resultados de búsqueda. Solía ser habitual en SEO, pero ahora puede provocar una caída en las clasificaciones de búsqueda o, en casos extremos, hacer que tu contenido sea eliminado del índice de Google. 

¿Dónde debo colocar las palabras clave en mi contenido?

Utilizar tus palabras clave estratégicamente dentro de tu contenido indica a Google de qué trata tu página web. También hace que tu contenido sea más fácil de encontrar y leer. 

Algunos buenos lugares para incluir palabras clave son la etiqueta del título, la meta descripción, la URL, las primeras 100-150 palabras de tu contenido y al menos un subtítulo.

¿Aumentar la densidad de palabras clave mejorará mi posición en las búsquedas?

No, utilizar palabras clave con más frecuencia no mejorará la clasificación de tu página web en las búsquedas. Google da prioridad al contenido relevante y de alta calidad que coincida con la intención de búsqueda y aporte valor. Utiliza las palabras clave con naturalidad, de forma que tengan sentido en el contexto de tu contenido. 

¿Existe una densidad de palabras clave ideal para el SEO?

No, no existe una densidad de palabras clave objetivo ideal para el SEO. Los motores de búsqueda como Google dan prioridad a la relevancia y la calidad del contenido antes que a la frecuencia de las palabras clave.

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