Si recuerdas cómo eran las cosas hace diez años, PageRank era la métrica SEO de la que todo el mundo hablaba.

Y si has estado trabajando en la industria más de unos cuantos años, sin duda recordarás la emoción de escuchar que había una nueva actualización de PageRank.

Con algo de suerte, tus esfuerzos realizados conseguían un incremento en tu índice de PageRank, sabiendo que significaba que ahora Google veía tu web con más autoridad de la que tenía.

Un incremento de tu puntuación de PageRank era una gran demostración de que tu estrategia SEO (y, en particular, tu estrategia de linkbuilding) estaba funcionando. 

Y a inicios de 2021, es raro que alguien mencione PageRank. 

Pero no es porque ya no sea importante, simplemente es porque ya no es una métrica orientada al público. Y cuando el SEO ya no mide algo, se deja de hablar de ello.

En esta guía, profundizaremos en todo aquello que necesitas saber sobre el PageRank de Google y su importancia hoy en día.

¿Qué es PageRank?

Si recuerdas PageRank, es probable que se te venga a la cabeza esta imagen cuando pienses en ello:

PageRank ToolbarImage Credit: Softpedia

Esta era la barra de herramientas de PageRank de Google. Y esto es lo que todos llegamos a asociar con PageRank y la métrica con la que los SEO se obsesionaron universalmente en su momento.

Pero hay mucho más allá de PageRank en la barra de herramientas. 

PageRank, un sistema para calificar webs

PageRank es un sistema para calificar webs que los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin desarrollaron en la Universidad de Stanford. Y es importante entender que PageRank va sobre enlaces. 

Cuanto más PageRank tenga un enlace, más autoridad tiene. 

Podemos simplificar el algoritmo de PageRank describiéndolo como una forma de medir la importancia de una web analizando la cantidad y la calidad de los enlaces que apuntan hacia ella.

El índice PageRank

Como puede esperarse, PageRank es un complejo algoritmo que asigna una puntuación de importancia a la página de una web. 

Pero en lo que se refiere al día a día del SEO, PageRank era una representación lineal de una escala algorítmica entre 0 y 10 que anteriormente se mostraba en la barra de herramientas de PageRank. 

Una puntuación de PageRank de 0 es típicamente atribuida a una web de baja calidad. Y por el otro lado, una puntuación de 10 representaría solo a las webs de más autoridad de todo internet. 

La clave para entender las puntuaciones de PageRank es que utiliza una escala logarítmica. ¿No estás seguro de qué significa esto?

Una escala logarítmica es una forma de mostrar datos numéricos de una gran amplitud de valores de una forma compacta, lo normal es que los números más grandes sean cientos o incluso miles de veces más altos que los más bajos.

— Wikipedia

Como informó Search Engine Watch, "Tiene una base estimada de 4-5". En otras palabras, asumiendo una base de 5, los enlaces PR2 son comparables con 5 enlaces PR1; un enlace PR6 es comparable con 5 enlaces PR5 y así sucesivamente."

Claramente, podemos ver que un enlace PR10 es comparable con miles de enlaces PR1. 

La razón por la que los profesionales SEO estaban tan obsesionados con esta métrica era porque PageRank pasa de una página a otra, lo que significa que una web puede ganar autoridad si es enlazada desde otra con una puntuación mayor de PageRank.

Es decir que, PageRank (que pasa entre webs mediante los enlaces) ayuda a una página a posicionar más alto y su algoritmo está basado en el concepto de que una página tiene que ser importante si otras páginas importantes la enlazan.

Google todavía usa PageRank como parte de su algoritmo hoy en día, pero la patente original ha expirado y, en su forma original, no se ha usado desde 2006, y la que ves ahora es mucho más compleja.

Un breve historia de Google PageRank

La primera patente de PageRank fue presentada el 1 de septiembre de 1998 y se convirtió en el algoritmo original que Google utilizaba para calcular la importancia de una página para posicionarla. 

En resumen, Google se creó basado en la idea de Sergey Brin de que la información en la web podría ser clasificada por la popularidad de un enlace a una página, de forma que cuantos más enlaces apuntaran a la página, más alto posicionaba. 

Y si echamos un vistazo al documento que presentó Google, podemos ver claramente que se hace referencia a PageRank cuando se explican las funciones del motor de búsqueda:

El motor de búsqueda de Google tiene dos funciones importantes que le ayudan a generar resultados de gran precisión. Primero, hace uso de la estructura de enlaces de la Web para calcular una puntuación de calidad para cada página web. Esta puntuación se llama PageRank y se describe en detalle en [Página 98]. Segundo, Google utiliza enlaces para mejorar los resultados de búsqueda.

— La anatomía del motor de búsqueda web hipertextual a gran escala - Sergey Brin y Lawrence Page

Así, PageRank es lo que hizo de Google algo único.

El documento sigue y continúa con, "El gráfico de citas (enlaces) de la web es un recurso importante que no se ha utilizado en gran medida en los motores de búsqueda web existentes."

La introducción de la barra de herramientas de Google

En el año 2000, Google introdujo la barra de búsqueda que ahora todos recordamos como la forma de ver la puntuación de PageRank de un sitio (y el de los competidores).

Como resultado de esto, los SEO comenzaron a fijarse únicamente en incrementar PageRank como una métrica para mejorar las clasificaciones. Esto fue impulsado, en gran medida, por una comprensión simplificada del algoritmo, que sugería que una página con el mayor número de enlaces debería tener la puntuación más alta. 

Una explicación simple del enfoque de muchos a principios de la década de los 2000 fue que su objetivo era obtener la mayor cantidad de enlaces posible de páginas web con el PageRank más alto posible.

Esto consiguió, como era de esperarse, que PageRank se viera manipulado: con dinero a cambio de enlaces y con las granjas de enlaces que muchos profesionales del SEO recuerdan. 

Luego, 15 años más tarde, Google dejaría de actualizar esta barra de herramientas pública en 2014 (con la última actualización confirmada en diciembre de 2013) y la retiraría por completo en 2016. No obstante, esto no significó que Google dejara de usar PageRank como parte de su algoritmo, solo dejó de ser una métrica de cara al público.

Una actualización de la patente de PageRank

La patente original de PageRank de 1998 expiró en 2018 y, para sorpresa de muchos, no fue renovada. Alrededor de esas fechas, un empleado de formación de Google confirmó que el algoritmo original no había sido utilizado desde 2006.

Pero no significa que PageRank esté muerto, ni mucho menos.

La patente original fue reemplazada por esta nueva. Para entender completamente las diferencias con la original, recomendamos que leas el análisis de Bill Slawski aquí.

Esta nueva patente hace referencia a "sitios semilla en los conjuntos de semillas de confianza" y los define como "... páginas especialmente seleccionadas de alta calidad que proporcionan una buena conectividad web a otros sitios que no son páginas semillas, " con dos ejemplos dados que son el Directorio de Google (todavía estaba online cuando se presentó la patente) y el New York Times.

"[Los sitios de semillas] deben ser de confianza, lo suficientemente diversos como para cubrir una amplia gama de campos de interés público y estar bien conectados con otros sitios. Deben tener un gran número de enlaces salientes útiles para facilitar la identificación de otras páginas útiles y de alta calidad, que actúan como "centros" en la web."

La nueva patente buscaba dar un puntaje de clasificación a una página web en función de la distancia a la que se encontraba de un conjunto de semillas. Dicho esto, esta patente no hace referencia a PageRank (o afirma que haya una versión actualizada del algoritmo).

Más bien, la comunidad SEO ha entendido que actúa como un modificador de PageRank basado en la proximidad al conjunto de sitios semilla. 

PageRank Updated graphic

Comprender cómo funciona PageRank

En pocas palabras, PageRank es fascinante. 

Es algo que cualquier SEO (o creador de enlaces) debería entender en profundidad, aunque solo sea para proporcionar un contexto en torno a la razón por la cual los enlaces siguen siendo uno de los  factores de clasificación más importantes de Google.

Y ¿cómo funciona PageRank?

Cuando se presentó por primera vez la patente y se desarrolló el algoritmo inicial de Google, se basó en la teoría de que un enlace de un sitio web a otro actuaba como un voto de confianza y autoridad. Y, por lo tanto, cuantos más enlaces (votos) apunten a una página, más se debería confiar en ella y, así, ocupar un lugar más alto en las clasificaciones.

Pero, como se define en el documento original, "PageRank extiende esta idea al no contar los enlaces de todas las páginas por igual y al normalizar por el número de enlaces en una página."

Un enlace no es simplemente un voto directo. La autoridad de la página también se tiene en cuenta. Un enlace desde un PageRank 6 tiene en definitiva un voto de autoridad más alto que uno desde una página con PageRank de 6.

Y este flujo de PageRank entre páginas es mencionado con frecuencia por los SEO como "link juice".

Vamos a echar un vistazo a los cálculos detrás de PageRank:

"Asumimos que la página A tiene T1...Tn que apunta a ello (por ejemplo, citas). El parámetro d es un factor de amortiguación que se puede establecer entre 0 y 1. Por lo general, establecemos d en 0.85. Hay más detalles sobre d en la siguiente sección. Además, C(A) se define como el número de enlaces que salen de la página A. Y así, el PageRank de una página A se proporciona de la siguiente manera:

PR(A) = (1-d) + d (PR(T1)/C(T1) + ... + PR(Tn)/C(Tn))

En términos más simples, significa que el PageRank de la página B se calcula multiplicando el PageRank de la página A por 0,85. Esto se conoce como el factor de amortiguación.

Si la página B se vincula a la página C, recibe el 85% del PageRank de B (72.25% de la página A).

Si una página no tiene enlaces que la apunten, no comienza con 0 PageRank, sino con 0.15.

Las cosas se complican aún más cuando hay más de un enlace externo en una página.

Como se menciona en esta publicación de 2004 en Search Engine Roundtable:

Si colocas un enlace de la página A a la página B, la página A distribuirá el PageRank a la página B. El PageRank de la página A no se diluye al enlazar, pero los enlaces valen menos en términos del valor del PageRank cuando hay más enlaces en la página A.

— Barry Schwartz

El PageRank es complejo, y para comprender cómo funciona con más detalle, puedes consultar esta guía detallada que ofrece una introducción a PageRank para SEO.

Factores que influyen (e influían) en PageRank y que todavía importan

Por supuesto, hay (y hubo) factores que influyen en PageRank. 

Ya hemos comentado el hecho de que no todos los enlaces son iguales en términos del PageRank que traspasan. Pero, ¿cuáles son algunos de los factores que pueden (y lo han hecho anteriormente) influir en PageRank?

Analizaremos específicamente:

  • Anchor text

  • La probabilidad de que se haga clic

  • Enlaces internos

  • Enlaces nofollow

Debes entender no solo cuáles son estos factores de influencia, sino también cómo se aplican al SEO en 2020, qué debes utilizar y qué evitar como parte de tus tácticas de selección.

Anchor Text

El documento original de Google se refería al anchor text del enlace al afirmar que "el texto de los enlaces se trata de manera especial en el motor de búsqueda" y que "los anclajes a menudo proporcionan descripciones más precisas de las páginas que las páginas en sí mismas".

En los primeros días de Google, el anchor text tuvo una influencia clave en el ranking de una página.

Si quieres posicionar el término "zapatos rojos", cuantos más enlaces tengas que usen ese término como anchor text, más alto podrías posicionar.

La generación de backlinks se convirtió en una carrera entre SEOs para ver quién podía obtener tantos enlaces, con un anchor text de concordancia exacta, como fuera posible desde páginas con alto PageRank. Y funcionó (durante un tiempo). Pero se trataba de una manipulación de las directrices para webmasters de Google y, específicamente, estaba considerado como un esquema de enlaces.

De vuelta en 2021, el uso excesivo de la manipulación de anchor texts tiene como resultado enlaces tóxicos y potencialmente una penalización manual o ajuste algorítmico. 

La probabilidad de que se haga clic en un enlace

La probabilidad de que se haga clic en un enlace es una influencia clave en PageRank y se hace referencia a ello en la patente de Google.

El algoritmo original PageRank asignó un peso igual a los enlaces en una página. Considerando que la patente Reasonable Surfer de 2004 indica que no todos los enlaces son tan propensos a ser clicados; por lo tanto, otorgar un valor diferente a los diferentes enlaces, dependiendo de su potencial para hacer clic tiene sentido. 

Un ejemplo de enlaces que es menos probable que reciban clics incluye enlaces a "condiciones de servicio" y anuncios publicitarios, pero también podría incluir enlaces en un pie de página o en una ubicación similar.

Enlaces internos

El entrelazado interno es una táctica SEO poderosa y hay una buena razón para ello.

Puedes ayudar a PageRank a que fluya a través de tu sitio con una estructura de enlaces interna sólida y una vez que has entendido cómo funciona, es fácil ver por qué esta táctica puede tener un impacto tan importante, especialmente cuando enlazas a páginas que no reciben enlaces de ninguna otra parte. 

Puedes aprender más sobre cómo utilizar esta táctica eficazmente en nuestra guía de entrelazado interno.

Enlaces nofollow

Los enlaces nofollow evitan(evitaban) que se traspasara el flujo de PageRank hasta que recientemente se convirtió en una pista. 

Históricamente, los SEO utilizaban algunas veces el atributo NoFollow para esculpir el flujo de PageRank, basándose en la tesis de que en una página con 5 enlaces externos, PageRank podría pasar por un enlace si 4 de los 5 fueran nofollow. 

En 2009, sin embargo, Matt Cutts de Google confirmó que ya esto no funcionaría más y que el flujo de PageRank sería distribuido entre todos los enlaces incluso si el atributo NoFollow estaba presente (pero que solo se transmitiría a través del enlace follow).

¿Por qué Google retiró la barra de herramientas de PageRank?

Muchos SEOs se obsesionaron con el PageRank y rápidamente se convirtió en la táctica SEO en la que más se centraron, incluso por encima de crear un gran contenido y una experiencia sólida para el usuario.

El problema era que al compartir públicamente un PageRank Score, se hizo más fácil de manipular para los SEO, junto con factores influyentes como el anchor text, nofollow y el modelo reasonable surfer.

Algunos SEOs sabían cómo podían usar PageRank para posicionar mejor sus webs y se aprovecharon de ello.

Si lo observamos desde la perspectiva de Google, la barra de herramientas de PageRank de cara al público era el problema. Sin ello, no habría una medida precisa de la autoridad de una web (al menos oficialmente).

Y muchos abusaron del PageRank y lo usaron para manipular las clasificaciones, dejando a Google sin otra opción real que retirar la barra de herramientas, lo que finalmente sucedió en 2016. 

Por qué PageRank todavía importará en 2021

PageRank todavía es importante en 2021. Y el hecho de que ya no exista una barra de herramientas que nos proporcione el puntaje de PageRank de una web no significa que todavía no se use.

De hecho, en 2017, Gary Illyes de Google confirmó en Twitter que todavía estaban usando PageRank.

PageRank nunca se ha ido, y entender cómo funciona solo puede ayudarte a ser un mejor SEO. Si todavía no has leído el documento original de Google, deberías.

¿Existe una métrica que reemplace a PageRank?

Google nunca ha lanzado oficialmente una nueva versión de la barra de herramientas de PageRank, pero, por supuesto, lo sigue utilizando mucho.

Simplemente ya no podemos medirlo con una herramienta.

Varias herramientas y plataformas de software de SEO han implementado sus propias métricas de autoridad, y Semrush tiene su propia "Puntuación de Autoridad".

authority score

El Authority Score es una puntuación de dominio compuesto que califica la calidad general de un sitio y te dice qué impacto puede tener un backlink desde un sitio para tu SEO. Se basa en:

  • Datos del backlink, incluidos dominios de referencia, enlaces follow y nofollow y más.

  • Datos de búsqueda orgánica, incluidos tráfico de búsqueda orgánica y posiciones de palabras clave.

  • Datos de tráfico web (visitas mensuales).

Por supuesto, esta métrica utiliza datos de backlinks como parte del algoritmo de puntuación pero no pretende reemplazar directamente a PageRank.

Y es algo que necesitas entender.

Las métricas de terceros no se usan en el algoritmo de Google. Nunca se han utilizado y nunca lo harán, sin embargo, tienen la intención de ayudarte a medir la autoridad relativa de un sitio contra tus competidores y otros sitios en la web.


Recuerda, el PageRank no está muerto.

Es posible que ya no lo tengamos en la barra de herramientas, pero eso no significa que no necesitemos comprender cómo funciona y los factores que influyen.

En muchos sentidos, es bueno se haya dejado de obsesionarse con esta única métrica. Ya que contribuyó a un cambio que significa, en gran medida, que la industria no depende de tácticas manipuladoras. 

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Ricardo Mendoza CastroRicardo is the International Lead for Spain and Latinamerica at SEMrush. He has experience in different international markets and is acquainted with negotiations with cross-international stakeholders. Currently he is in charge of marketing for the Iberoamerican region.
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