Las actualizaciones del algoritmo de Google son al SEO lo que el espacio es a un autoestopista galáctico. Y si tomamos una cita de Douglas Adams, de su guía para autoestopistas galácticos, y la adaptamos a nuestro contexto, diría algo así como:

"Una actualización del algoritmo de Google es algo grande. Realmente grande. No puedes ni imaginarte lo enorme, gigante e increíblemente grande que es. Quiero decir, puedes pensar que queda un largo camino por recorrer hasta la farmacia, pero no es nada comparado con una actualización del algoritmo de Google".

Si Douglas se hubiera dedicado a escribir sobre SEO en lugar de personas que no se pueden pagar sus propias naves espaciales, es probable que no hubiera exagerado las cosas hasta ese punto.

Lo que nos lleva directamente al propósito de este artículo. 

Si las actualizaciones del algoritmo de Google son tan increíblemente grandes, entonces debemos prepararnos.

Antes de empezar, vamos a asegurarnos de que todos estamos en la misma página sobre lo que significan las actualizaciones del algoritmo de Google.

¿Qué es una actualización del algoritmo de Google?

También llamadas "Broad Core Algorithm Update", nos referiremos a ellas como Core update de Google (o actualizaciones del algoritmo principal, para mayor brevedad en este artículo).

Una actualización de este tipo es una actualización de los ladrillos sobre los que se fundamenta el motor de búsqueda.

Dicen que una imagen vale más que mil palabras, por lo que vamos a empezar con una.

A una escala increíblemente simple, puedes pensar que la parte central encajaría entre el resto de los algoritmos de la siguiente manera:

image.png

Una vez más, se trata de un modelo totalmente simplista, pero lo que pretendo es ilustrar que hay una gran variedad de algoritmos diferentes que administran, interpretan y generan tanto funciones como señales. Y después está "el Núcleo".

Si pensamos en la enorme variedad de diferentes algoritmos involucrados con el procesamiento de las señales utilizadas para clasificar una página (y para juzgar una página frente a otra, determinar qué elementos deben estar presentes en un determinado resultado, etc.), es simple ver cómo los "backlinks” no se agrupan como una métrica como se ilustra arriba, sino que se evalúan en función de una variedad de características, y cada una con diferentes señales, métricas y probables algoritmos propios.

Y además, los backlinks se mezclan con la confianza, que tiene una variedad de señales y algoritmos en sí misma.

Y el algoritmo Central, además, se divide en múltiples algoritmos diferentes y funciones con un propósito mayor, controlar al resto.

Una forma diferente de mirarlo 

Por friki que esto pueda sonar, creo que puede ayudar a pensar en ello como la colmena de los Borg de Star Trek. Y resulta que es por una buena razón.

Para aquellos que no están familiarizados con el tema, el colectivo Borg es una especie de humanoides de distintas especies que están conectados y controlados por un sistema general. Viajan en naves cúbicas (sus naves espaciales) conquistando otras especies. Y está la Reina (el algoritmo Central en nuestro caso) que controla y coordina todo. Todo se hace automáticamente y a una gran distancia con sistemas de comunicaciones integrados en cada dron y sus naves cúbicas. 

Básicamente, una reina ve y controla todas las partes y consigue que todos trabajen al unísono. Justo como en una colonia de hormigas. Justo como el Core update de Google.

Datos curiosos sobre Google/Borg

He mencionado con anterioridad que esta asociación entre Google y los borgs es por una buena razón. En la actualidad, Google tiene un sistema que administra clústeres a gran escala, llamado (¿lo adivinas?), Borg. "... ejecuta cientos de miles de trabajos, desde miles de aplicaciones diferentes, en varios clústeres, cada uno con hasta decenas de miles de máquinas".

Además, hay que tener en cuenta que algunos de los chicos de Google dejaron la empresa y se fueron a la industria de los microservicios, donde crearon diferentes servicios en una aplicación cohesiva. El nombre en código de este sistema es "Proyecto 7" en honor al famoso personaje Borg de Star Trek "7 de 9" en desarrollo, y aunque no lo sé con certeza, sospecho que sé por qué el nombre de este producto (Kubernetes) comienza con "Kube".

Esa fue demasiada información nerd

Antes de que continuemos, aquí tienes un vídeo rápido de la Reina Borg, donde reflexiona en solitario sobre su vocación de servicio, lo que nos sirve como pequeño descanso antes de volver a la Core update de Google.

Optimizando para Google (no para el usuario) 

La razón por la que hemos viajado como lo hemos hecho es que siempre he sentido que es importante comprender no solo cómo optimizar, sino para qué estás optimizando. Y no, no es para el usuario. Es para Google.

Y antes de que un montón de profesionales SEO salten a mi garganta con citas de John Mueller e incluso me señalen mis propios comentarios anteriores sobre la optimización para los usuarios como la mejor manera de optimización, lo que quiero decir es que nuestro trabajo como profesionales SEO es posicionar bien y eso significa optimizar para Google.

SU trabajo es optimizar para los usuarios.

Así que sí, indirectamente, estamos optimizando para los usuarios, y eso es importante recordarlo, especialmente en el contexto de las últimas actualizaciones, pero la semántica es importante. No pierdas de vista la pelota en ningún momento ni olvides cuál es tu papel. 

De vuelta a qué es una actualización central (Core update) y en qué consiste

Difícilmente podemos hablar de preparar tu sitio para una Core update de Google sin primero explorar qué son, ahora que sabemos en qué se diferencia el núcleo de otros algoritmos y las funciones.

Una Core update de Google es, en esencia, la actualización del sistema en sí mismo, pero no necesariamente de todos o de casi todos sus componentes individuales.

Las áreas que pueden actualizarse incluyen, pero definitivamente no se limitan a:

  • Infraestructura (ex - Caffeine): una Core update de Google puede involucrar o tener más que ver con cómo se indexan las páginas y los datos, que cómo se clasifican.
  • Mejorando la comprensión del lenguaje (ex – Hummingbird): una actualización central puede significar replantear la forma en la que se entiende y se procesa la información, en lugar de cómo se valoran las señales. Básicamente, se cambia la entrada de los sub-algoritmos, en lugar de la salida. Nota: "sub-algoritmo" es un término propio, no suyo, y hasta donde yo sé, no lo encontrarás mencionado en ningún sitio.
  • Fusionar Algoritmos (ex – Penguin 4.0): en algún punto, puede parecer mejor que los sub-algortimos se integren con otros. Con Penguin 4.0, vimos una actualización central que tomó un algoritmo actualizado con poca frecuencia, incorporado al núcleo evergreen.
  • Señales amplias (ex – Medic): una actualización central puede ajustar la forma en que se calculan las señales generales. Usando la Medic Update como ejemplo, un ajuste de una señal/algoritmo de calidad individual o de peso no sería una Core update, pero con el Medic, el Core se ajustó para reconfigurar cómo funcionaba todo el sistema de confianza y calidad para YMYL, que sin duda incluyó ajustes en la forma en que los diferentes algoritmos compartían información.
  • E-A-T (ex –Advertencia de Google): en su blog, Google advierte específicamente que aquellos sitios que reciban un impacto negativo de Core Updates necesitan prestar atención a E-A-T. Tiene sentido cuando pensamos en la variedad de señales necesarias para evaluar E-A-T. No se pudieron capturar en un algoritmo de señal; requieren múltiples algoritmos que trabajen juntos en múltiples áreas dentro y fuera del sitio. Para ello, es necesario actualizar el Núcleo, actualizar la base de cómo las otras partes funcionan juntas.
  • Y probablemente unas 200 cosas más.

Puedes pensar en el Núcleo como el motor de un automóvil. Puedes usar diferentes tipos de gasolina, neumáticos, spoilers, etc. para que vaya más y más rápido, pero a veces solo necesitas reemplazar todo el motor, la parte que hace que el resto funcione.

Unas cuantas veces al año, Google reemplaza el motor, cuando necesita cambiar cómo trabajan juntas el resto de las partes.

¿Cómo puedes prepararte para una actualización del algoritmo de Google?

No puedes. Al menos de la forma en la que puedes pensar de "prepararse".

Me encanta la descripción de Google de una actualización del algoritmo:

Una forma de pensar en cómo funciona una actualización central es imaginar que haces una lista de las mejores 100 películas en 2015. Unos cuantos años después, en 2019, actualizas la lista. Naturalmente, va a cambiar. Algunas películas nuevas y maravillosas que antes no existían serán ahora candidatas a tu lista. También puedes volver a evaluar algunas películas y darte cuenta de que merecían un puesto mejor en la lista del que les habías dado.

Y es correcto. No es que una web haya hecho algo malo y que merezca ser castigado, sino que ahora, puede verse superado por webs que, simplemente, lo están haciendo mejor.

Puede deberse a los avances en la interpretación de las señales (por ejemplo, Google está mejorando en la comprensión de la intención) o a un mejor rastreo, lo que les permite mostrar contenido que anteriormente no habían encontrado.

Por lo que la única manera de preparar tu sitio es no dejar que te superen.

En resumen, la única forma de mejorar o mantener las posiciones es cumplir mejor con la intención de los usuarios de Google. De hecho, este es un componente crítico a tener en cuenta. 

Y los usuarios no son tuyos; son de Google. Y Google los valora mucho. Tanto que están constantemente ajustando sus algoritmos para atenderlos mejor, y con frecuencia "cambian su motor" para lo mismo. 

Por lo tanto, si deseas sobrevivir a las actualizaciones de Google, o a cualquier actualización, debes cuidar bien a los visitantes que Google te presta. 

Cuídalos mejor que tus competidores. Y cuídalos mejor que Google cuando les ofrece un fragmento destacado. Hazlo, y sobrevivirás a esta Core update de Google y a otras.

Para conseguir algunas ideas de cómo lograrlo, no puedo recomendarte suficientemente que leas las directrices de calidad de Google.

Y si no te encuentras con fuerzas, he escrito un artículo sobre estas directrices que encontrarás aquí

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Dave DaviesDave Davies is the CEO of Beanstalk Internet Marketing and a 14-year veteran of SEO, SEM and Internet Marketing. From affiliate to Fortune 500, he's pretty much seen it all.
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