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Teresa Alba

¿Qué es el networking y cómo potencia tu marca personal?

Teresa Alba
¿Qué es el networking y cómo potencia tu marca personal?

El Networking es un concepto que, con la revolución 2.0 y la aparición de plataformas de redes profesionales como LinkedIn, parece haberse puesto de moda.

Sólo basta con navegar un poco por Internet para darnos cuenta de que existen cada vez más blogs que nos hablan sobre diferentes estrategias de marketing digital, marca personal o qué es Networking.

Sin embargo, éste no es un término nuevo ni exclusivo de la era digital.

De toda la vida han existido ferias, eventos y congresos relacionados con cualquier sector que han tenido como objetivo practicar esto del “Networking”.

¿Por qué entonces se ha vuelto éste un concepto tan característico del mundo online y freelance?

Pues básicamente, porque cada vez somos más los que trabajamos desde casa por Internet y estamos muy concienciados con la importancia de fortalecer nuestra imagen de marca, siendo el networking una de las principales vías para conseguirlo.

Dado que yo misma soy una de esas personas que lucha día a día por cuidar mi marca personal en Internet, era de esperar que el concepto de Networking apareciese también en mi vida, y tengo que reconocerte que espero que haya llegado para quedarse.

Por ello, en este artículo quiero compartir contigo todo lo que he descubierto sobre lo que significa networking:

Así, te daré definiciones y te contaré cuáles son todas las ventajas de hacer networking profesional, cuáles son los errores más comunes y de qué manera puedes aplicarlo a tu estrategia de marketing, algo que te será realmente útil si tienes un blog.

¿Qué es el Networking y cómo se define el concepto de Marca Personal?

A diferencia de lo que otros puedan opinar, yo sí pienso que el networking es una técnica o práctica que se puede aprender.

Y, por ello, es interesante que sepas bien lo que significa Networking.

Quizás no estés familiarizado con este concepto, e incluso después de leer este artículo pienses que su práctica es algo que no va contigo, pero incluso las personas que fueron a priori más reacias han terminado beneficiándose de sus ventajas.

¿Qué es el Networking?

El networking hace referencia a una serie de prácticas que muy bien podrían combinarse junto a cualquiera de las acciones planificadas en tu estrategia de marketing.

Ahora bien, para llevar a cabo estas prácticas hay que desarrollar ciertas habilidades (o aplicar las que ya tenemos innatas), por lo que hay quienes lo definen como un “arte”.

Una buena definición sería:

“El Networking es la capacidad de crear una red de contactos profesionales que genere relaciones duraderas en el tiempo gracias a la implicación de beneficios mutuos.”

En otras palabras, el networking es la mejor herramienta que tienes para relacionarte con otras personas de tu sector profesional (tanto offline, como online), de manera que, todos podáis sacar algún beneficio mientras que das a conocer tu marca personal.

¿Qué es la Marca Personal?

La marca personal es la esencia que transmite tu perfil profesional.

El arte de cuidar la imagen de una marca consiste, precisamente, en comunicar correctamente esos valores diferenciales que te identifican y te hacen resaltar sobre tu competencia.

“Tus valores como freelance o como empresa y los diferentes elementos que conforman tu actividad profesional, se reúnen alrededor del concepto de marca personal para diferenciarte”

Beneficios de hacer Networking en tus estrategias de Marketing Digital

Algo que diferencia a las personas que llevan a cabo prácticas efectivas de networking profesional de las que no lo hacen, es que al final siempre acaban logrando todo aquello que se proponen.

¿Es que acaso no invertimos todo nuestro esfuerzo para conseguir resultados? No necesito que me respondas para saber que tu opinión es afirmativa.

Así que, debes saber que según vengo comprobando en mis últimos meses de andadura profesional, hacer networking realmente funciona.

Estas son algunas de las ventajas que va a tener para ti hacer networking si tienes un blog, una marca personal o quieres implementar una estrategia de marketing digital efectiva:

  • Harás crecer tu red de contactos de manera sana
  • Te darás a conocer virtual y personalmente
  • Conocerás posibles colaboradores y socios de proyecto
  • Atraerás nuevos clientes y fidelizarás a los que ya tienes
  • Descubrirás facetas de tu perfil profesional que desconocías
  • Te embarcarás en nuevos proyectos
  • Detectarás ideas de negocio
  • Aumentarás tus probabilidades de venta
  • Aprenderás de los éxitos y errores ajenos
  • Generarás sinergias profesionales
  • Tus proyectos profesionales llegarán a más personas
  • Te formarás una imagen profesional reconocida
  • Si tienes un blog o una web, recibirás más visitas

En general, hacer networking te va a abrir puertas profesionales tanto en el mundo real como en el panorama online, donde la necesidad de desvirtualizarnos y darnos a conocer se vuelve una tarea fundamental.

No obstante, debes tener muy claro que la pieza clave para que todo esto funcione y se mantenga en el tiempo es, que tanto tú como las personas con las que crees lazos profesionales, tenéis que aportaros beneficios mutuos.

Lo que NO es Networking: errores más comunes

Antes de contarte de qué maneras podrías hacer un buen networking, creo que es muy importante remarcar de qué maneras NO deberías hacerlo.

Básicamente, ten en cuenta que el Networking NO es:

  • Enchufe
  • Pedir favores
  • Perseguir a otros
  • Hacer la pelota
  • Prometer lo imposible
  • Repartir tu CV

Estas y otras prácticas similares, son totalmente lo opuesto, e incluso son contraproducentes.

Ni ser capaz de generar engagement en redes sociales te va a llevar a saborear todas y cada una de las ventajas de hacer networking profesional y efectivo.

Por ello, quiero compartir contigo 5 errores que todos hemos cometido alguna vez al asistir a un evento con el objetivo de relacionarnos con otros profesionales:

1. No tener un objetivo claro

Este es un error muy común cuando se trata de la primera vez que asistimos a un evento de estas características.

Antes de tan siquiera plantearte la idea de asistir, debes pensar cuál es el interés que te va a llevar a ello.

Quizás tu objetivo sea simplemente conocer a otros profesionales de mayor trayectoria profesional de los cuales aprender o, tal vez, abrir puertas hacia nuevas oportunidades.

Analiza tu situación y define tus objetivos.

2. Ser demasiado egocéntrico

Con independencia de la edad o experiencia laboral, algo que nos puede venir en el carácter es la tendencia generalizada a hablar siempre de uno mismo. Esto va totalmente en contra de los principios del networking, donde además de hacerte escuchar, vas en busca de crear relaciones win-win.

3. Hablar sólo con los referentes

Es posible que uno de los motivos que te impulse a asistir a cierto evento sea poder conocer a un profesional que se ha convertido en un referente para ti en los últimos años.

A priori, seguir a determinadas personas de nuestra área profesional no tiene nada de malo.

Por el contrario, nos pueden inculcar grandes valores y motivación, pero no debes menospreciar la profesionalidad del resto de los asistentes.

¡Saca un ratito para charlar con cuantos puedas!

4. Mostrarse callado o hablar más de la cuenta

Puede que si no tienes experiencia o un carácter más tímido, la idea de hacer networking “face-to-face” te resulte algo difícil.

Debes tener en cuenta que ni ser muy callado, ni hablar demasiado, te va a beneficiar a la hora de crear una red de contactos.

En el punto medio está la virtud, aunque debemos ser conscientes de que encontrar el equilibrio suele ser lo que más nos cuesta.

Es algo que requiere de varios intentos de prueba y error.

Así que, trata de encontrar la mejor vía de contacto para ti, a veces simplemente por teléfono se crean relaciones fabulosas (y te lo digo por experiencia).

5. Dar una imagen equivocada

Por último, siempre me gusta destacar este error ya que, especialmente en las relaciones virtuales, crear una imagen errónea sobre nosotros mismos es algo bastante sencillo.

¿Te has parado a pensar qué ocurriría si transmites la imagen de ser muy experto en un área que desconoces totalmente o, por el contrario, infravaloras totalmente tus capacidades?

Cuidado con quejarte demasiado, hacer promesas imposibles o dártelas de lo que no eres.

¿Cómo potenciar tu marca personal gracias al Networking?

Ahora que ya te he advertido acerca de los posibles errores en los que no deberías pero podrías caer, quiero compartir contigo una lluvia de ideas para que logres potenciar tu marca.

Además, te dejo una serie de prácticas básicas de networking.

Lluvia de ideas para fortalecer tu marca cuando hagas Networking:

  • Lleva contigo tarjetas de visita.
  • Prepara informes y presentaciones.
  • Actualiza y lleva tu curriculum.
  • Muestra y potencia tus fortalezas.
  • Desarrolla buenas habilidades comunicativas.
  • Nunca te niegues a dar charlas.
  • Haz también colaboraciones “gratuitas”.
  • Estudia otros casos y muéstralos como ejemplos.
  • Sé muy coherente con tus valores de marca.
  • Desvirtualízate y reúnete para comer.
  • Comparte tus experiencias profesionales siempre que puedas.
  • Actualízate cuando sea necesario.
  • Escucha y analiza a tu competencia.

Además de estos tips generales, te recomiendo que si tienes un blog, lo mimes tanto como puedas y generes contenido en diferentes formatos. Te aseguro que éstos te van a dar mucha reputación en las redes, y te vendrán muy bien para crear presentaciones para charlas presenciales.

Prácticas básicas de Networking:

  • Haz que tu marca sea 2.0

En mi caso el proceso está siendo al contrario, porque desde mis comienzos he ido trabajando mi marca personal en el mundo online para posteriormente ir surgiendo la necesidad de desvirtualizarme y poder conectar mejor con otros profesionales.

Pero en tu caso, es posible que tu actividad o negocio tenga presencia física y que aún no te hayas pronunciado en las redes.

Si estás en esta situación, debes dar una buena imagen de tu marca también entre los internautas, ya que, incluso aquellas empresas que no tienen perfiles sociales son cuestionadas a diario en las redes.  

  • Busca a personas profesionalmente afines a ti

Bajo la idea de que hay que evitar centrarse exclusivamente en los perfiles más destacados o referentes de la red, así como, ser demasiado egocéntricos, debemos estar siempre atentos y dispuestos a conectar con otros profesionales.

Piensa en cualquiera de las vías que tengas disponibles para crear tu red de contactos, desde los círculos de personas más cercanas como familiares y amigos, hasta tus perfiles de redes sociales (especialmente LinkedIn).

  • Establece unas pautas de comportamiento

Si vas a relacionarte con otros profesionales, además de tener muy claro cuáles son tus objetivos y qué beneficios puedes aportar a otros, tienes que imponerte unas “normas” que te permitan transmitir una imagen coherente.

Seguramente las personas con las que contactes, a su vez contacten entre ellos y puedan recomendarte o hablar sobre ti.

Si has generado relaciones interesadas o incoherentes entre ellas, a la larga terminarás por perderlas.

  • Crea una agenda de networking

De manera similar a lo que ocurre con las redes de contactos en Linkedin, donde se categorizan por contactos de primer, segundo y tercer grado en función al nivel de relación que tengan con tu perfil, podrías hacer lo mismo con tu agenda de networking.

Si esto te resulta demasiado complicado para generarlo por ti mismo, quédate con la opción de categorizar a tus contactos por intereses, al igual que te permite Google+. Si tienes presencia en esta red, aprovéchala.

  • Mantén actualizados a tus contactos

Mantente actualizado no sólo tú, sino también a tu red de contactos personales, profesionales y empresariales.

Llámalos de vez en cuando, comparte con ellos tus novedades, pídeles consejos, interésate por sus proyectos y hazles recomendaciones.

En este sentido, puedes recomendarles alguna herramienta que te esté funcionando muy bien últimamente, o algún libro de contenido relevante.

Seguro que si estos recursos te han sido útiles a ti, pueden serles útiles también a otras personas.

El networking potencia tu marca personal ¿Cómo y por qué?

Conclusión

En definitiva, el Networking no es una práctica única de ahora, pero sí es cierto que gracias a las redes sociales y las telecomunicaciones nuestras posibilidades de generar relaciones profesionales duraderas son mucho mayores que nunca.

Siendo consciente de cómo y por qué debes cuidar tu red de contactos, sólo necesitas dar el salto y poner en práctica tantas acciones como esté en tu mano para seguir haciendo crecer a tu marca personal.

Foto (Social network and teamwork): Shotterstock

¿Alguna vez has hecho Networking?

¿Qué otras prácticas nos recomendarías?

Teresa es Consultora de Marketing Digital y Gestora de Contenidos freelance. Tiene formación universitaria en Gestión de Negocios Internacionales y Docencia. Actualmente es la responsable de Marketing de MadridNYC y administradora del blog Diseño Creativo.

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