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Ricardo Mendoza Castro

¿Qué es el SEO negativo? (y cómo protegerte contra él)

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Ricardo Mendoza Castro
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¿Qué es el SEO negativo? (y cómo protegerte contra él)

Es tiempo de hablar de SEO negativo, un tema que todos los profesionales del SEO (y del marketing digital) deben estar conscientes. El propósito de este artículo es ayudar a protegerte contra las malas prácticas del SEO. Para ello, es importante conocer los conceptos básicos, y ejecutar algunos pasos para que tu web esté protegida.

Vamos a tratar aspectos relevantes sobre el tema: qué es, cómo puede ser dañino y qué puedes hacer para detectar y lidiar con un posible ataque. Esperamos que tengas resultados positivos en tu posicionamiento web:

¿Qué es el SEO negativo?

Primero, vamos a definir qué es el SEO negativo y todo lo que implica. 

El SEO negativo es cualquier práctica maliciosa que busca sabotear las posiciones de búsqueda de la web de un competidor. Se considera normalmente como "black hat SEO" y sus intenciones son perjudicar la visibilidad de un sitio.

Tipos de ataques de SEO negativo

Existen diferentes formas de SEO negativo. En este artículo, abordaremos las tácticas más comunes asociadas con estos ataques.

1. Hackeo de una web

Es una táctica eficaz. Y muy cara. Como puedes ver debajo, al piratear una web, el atacante puede socavar su rendimiento SEO como desee. Si el tipo de hackeo tiene como resultado la pérdida de visibilidad en los motores de búsqueda, entonces puede ser calificado como un ataque SEO negativo.

¿Qué es el SEO negativo? (y cómo protegerte contra él). Imagen 0

La respuesta que puedes ver a continuación fue publicada en el centro de ayuda de Google Search Console. Haz clic para ver el hilo.

2. Creación de backlinks tóxicos con anchor text spam que apuntan a la web

Las granjas de enlaces, el software automatizado y las PBNs (redes de blogs públicos) son ampliamente utilizados para generar este tipo de enlaces malos. El número de enlaces puede variar, desde unos cientos, a miles. Tweet about negative seo attack

Un ejemplo de un ataque de SEO negativo utilizando backlinks tóxicos. Haz clic para ver el hilo.

3. Extracción del contenido de una web y creación de duplicados

Esta práctica se basa en la creación de duplicados de webs o partes de su contenido, enlazarlas y difundir las copias falsas por la web.

image.png

Una pregunta sobre un ataque SEO utilizando la duplicación de contenido y la clonación de webs. Haz clic para ver el hilo en el centro de ayuda de Google Search Console.

4. Reseñas negativas falsas sobre una web

Esta táctica puede funcionar para arruinar la reputación de una web (o marca), por lo tanto, puede provocar caídas de tráfico.

image.png

Un hilo en el centro de ayuda de Search Console sobre la publicación de reseñas posiblemente falsas.

5. Solicitudes falsas de eliminación de backlinks de una web

Los atacantes pueden tener como objetivo tu perfil de backlinks en un esfuerzo de dañar tus posiciones SERP. Pueden suplantar tu identidad o hacerse pasar por una agencia de tu parte y ponerse en contacto con webmasters para persuadirlos de eliminar enlaces que apunten a tu sitio.


Algunas prácticas de SEO negativo van todavía más lejos, por ejemplo, enviando solicitudes de eliminación de DMCA, aunque se trata de casos poco frecuentes. Las tácticas que puedes ver a continuación son las más comunes para hacer SEO negativo.

NOTA: La DMCA es una ley estadounidense de derechos de autor que proporciona líneas de actuación para proveedores de servicios online en caso de incumplimiento de copyright. Google tiene un formulario especial para ello.

Es importante enfatizar que el concepto mismo de SEO negativo es discutible. Analicemos las razones.

Por qué los ataques de SEO negativos pueden ser difíciles de detectar y comprobar

Detectar y probar un ataque de SEO negativo es complicado, especialmente si el perfil de backlinks de un sitio ya contenía un montón de enlaces tóxicos y/o el contenido es deficiente. 

Muy a menudo, existen webmasters que creen que son víctimas de un ataque SEO negativo. No obstante no tienen en cuenta otras condiciones que podrían provocar una caída en las clasificaciones, por ejemplo:

  • Una actualización en los algoritmos de Google/Actualización del núcleo de algoritmo.

  • Ser expulsado por el algoritmo de filtrado de Google.

Algunas veces, estas caídas son confundidas como SEO negativo. Marie Haynes, Consultora SEO en MarieHaynes.com, dijo lo siguiente sobre el tema:

Hemos tenido muchos clientes que han creído firmemente haber sufrido caídas en el posicionamiento debido a enlaces no naturales de competidores hacia su sitio. En casi todos los casos, hemos podido encontrar otras explicaciones plausibles para las caídas de posicionamiento.

Lo que significa que es difícil asumir conclusiones rápidas sobre el por qué de tus caídas de posicionamiento. 

Para evitar un posible impacto de las actualizaciones de algoritmos y del filtrado de algoritmos, deberías asegurarte adaptar la calidad de tu contenido acorde a las indicaciones de Google. Y también, cuidar tu perfil de backlinks. 

Auditar tus backlinks es muy importante, ya que es posible que tengas un perfil de backlinks que el filtrado de Google puede considerar como spam (que contiene enlaces no naturales). Puedes aprender más sobre cómo abordar el filtrado algorítmico con los expertos entrevistados en nuestro blog.

Algunos webmasters pierden de vista estos factores, y directamente consideran que su web ha sufrido un ataque negativo SEO. Como afirma John Mueller:

Por lo general, los casos en los que veo algo relacionado con SEO negativo son aquellos en los que mirarías manualmente y pensarías: bueno, parece que alguien ha creado estos enlaces en el pasado. Y realmente no es un competidor sino un SEO que ha estado trabajando para la empresa.

Por lo tanto, el contenido de tu sitio siempre debe estar optimizado, ser atractivo y estar orientado al usuario. Además, el perfil de backlinks debe mantenerse lo más y limpio y de confianza posible.

Por qué la eficacia del SEO negativo es discutible 

Google duda que el SEO negativo, especialmente la generación de backlinks malos intencional, sea una práctica eficaz.

Tweet from Google's John Mu

Haz clic para ver el hilo de Twitter.

Por lo tanto, ¿es poco probable un ataque SEO negativo eficaz? 

La respuesta es, depende.

Google es muy bueno distinguiendo entre backlinks que has creado y los enlaces tóxicos que aparecen fuera de los resultados. Sin embargo, puede ser más sencillo sabotear una web que tiene poco contenido y un perfil de backlinks poco atendido. El atacante simplemente añadirá más leña al fuego. 

Al mismo tiempo, una web de calidad puede sufrir un ataque SEO negativo también, pero para el atacante, requerirá más tiempo. El ataque deberá estar bien diseñado y llevarse a cabo de forma inteligente para que sea realmente eficaz. 

Marie Haynes lo explica así:

Si un competidor crea un enlace fraudulento que apunte a tu sitio, le resultará extremadamente costoso y hay más probabilidades de que ayude a tu posicionamiento de que sea perjudicial para ti. [...] En todos mis años auditando enlaces y ayudando a web que han experimentado caídas de tráfico, solo puedo recordar un caso en que de verdad pensé que los enlaces creados mediante SEO negativo eran la causa.

Cómo detectar y suprimir un ataque de SEO negativo

Un atacante puede combinar múltiples esfuerzos para conseguir que tu web sufra caídas en los resultados de búsqueda. Para minimizar las consecuencias de un ataque de este tipo, aquí tienes algunas de las acciones que puedes considerar.

Evitar que una web sea pirateada

Para que el SEO negativo funcione, en este caso es poco probable que el hacker se apropie de tu web por completo. Todavía tendrás acceso completo a tu web mientras el atacante instala las señales de spam que puedas haber pasado por alto. Por ejemplo, alterar los archivos robots.txt o sitemap puede hacer daño a tu sitio sin que notes cualquier cambio obvio directo. 

Para detectar brechas de seguridad, puedes configurar las notificaciones de Google Search Console. Y también, ejecutar regularmente auditorías de tu sitio para solucionar problemas técnicos. 

Además, puedes usar esta herramienta sencilla que proporciona una visión general de alto nivel y que te indica si hay cualquier señal de que tu web ha sido hackeada. 

Por último, puedes usar The FTC Complaint Assistant para informar de un hackeo.

Combatir los backlinks falsos

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John Mueller sobre la desautorización de enlaces. Haz clic para ver el tuit original.

Según John Mueller, usar la herramienta Disavow puede ser una buena idea si crees que has sido atacado y alguien está generando enlaces tóxicos que apuntan a tu web. 

Algunos usuarios afirman que la desautorización funciona cuando se trata de SEO negativo. 

Pero, ¿qué se supone que debes hacer cuando alguien genera miles de backlinks tóxicos que apuntan a tu sitio? Tendrás que desautorizarlos con el mismo proceso que utilizas para solucionar una acción manual de Google. 

En todos los casos debes ir enlace a enlace, recopilándolos según un criterio y desautorizarlos.

Cómo funciona la generación de backlinks falsos

A continuación tienes dos ejemplos de campañas negativas SEO que se basan en la generación de backlinks tóxicos.

Ejemplo 1

¿Qué es el SEO negativo? (y cómo protegerte contra él). Imagen 6

En el lapso de tres meses desde octubre de 2018, una pequeña empresa se enfrentó a un aumento repentino en la cantidad de backlinks que apuntaban a su web. El número de backlinks creció inmensamente desde 275 hasta 341.824. 

Este pico inusual tuvo como consecuencia una acción manual de Google. El webmaster tuvo que ejecutar una auditoría de backlinks en profundidad y enviar una solicitud de reconsideración a Google junto a archivos de desautorización.

Fueron necesarias dos solicitudes de reconsideración para levantar el filtrado de penalización, que fue eliminado en agosto de 2019, casi un año después. 

En la segunda solicitud, el webmaster enfatizó que se trataba de un ataque SEO negativo, lo que contribuyó a aclarar las cosas y a levantar la penalización. Y al día de hoy, las posiciones todavía se están recuperando. 

Ejemplo 2

Este es otro tipo de ataque de SEO negativo sospechoso. De hecho, al día de hoy podría estar afectando a la web de SEMrush. Comenzó en noviembre de 2019, cuando detectamos un pico de backlinks tóxicos publicados en webs idénticas. A continuación tienes un ejemplo de una de las web.

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La actividad sospechosa no genera resultados negativos obvios. Sin embargo, todavía estamos algo ocupados vigilando estos backlinks inesperados. La mayoría de estos enlaces están dirigidos a páginas que no existen. 

¿Cómo proteger una web de backlinks falsos?

Aquí tienes una lista de las acciones a realizar: 

Detección de contenido extraído y duplicados de webs 

El contenido idéntico no solo desencadena problemas de canibalización sino que también puede provocar que webs o páginas específicas desaparezcan por completo de los resultados de búsqueda. 

Los atacantes pueden duplicar toda tu web o algunas partes y así sabotear tu rendimiento de búsqueda. 

Para detectar comportamiento malicioso relacionado con el copiado de tu contenido o de la web completa, audita la web regularmente con herramientas como Copyscape o Siteliner

Si detectas una web fraudulenta que imita la tuya, considera lo siguiente: 

Encontrar e informar sobre reseñas negativas falsas sobre tu web

El impacto de publicar reseñas falsas varía dependiendo del caso. Las reseñas falsas difícilmente pueden arruinar la reputación de una gran empresa retail pero pueden hacer mucho daño a una pequeña empresa. 

Según Google, las reseñas impactan en tu rendimiento SERP, y las reseñas falsas pueden dañarlos.

Hacer que la gente caiga en estos comentarios requiere tiempo y “revisiones” bien elaboradas. La difusión de la negatividad puede hacer que la reputación de la web disminuya y, como consecuencia, su tráfico. 

Para lograrlo, el atacante debe esforzarse mucho por arruinar la reputación de una web, y no hay garantía de que el esfuerzo funcione. Sin embargo, debes vigilar este tipo de actividad monitorizando las reseñas online

Si una reseña es definitivamente falsa, debes informar al administrador donde se ha publicado la "reseña". Puedes leer más sobre esta práctica de SEO negativo en el artículo sobre un caso de ataque con reseñas falsas.

Informar sobre solicitudes de eliminación de backlinks falsas

Vigila tus backlinks, especialmente los más valiosos. Nunca se sabe cuándo un atacante podría enviar solicitudes de eliminación falsas pidiendo a tu dominio de referencia que elimine los enlaces. 

No hay garantía de que el webmaster donde está publicado el backlink siga las solicitudes fraudulentas. 

Para poder detectar rápidamente la desaparición de enlaces valiosos, puedes configurar notificaciones para rastrear cualquier backlink en la herramienta Backlink Audit

Preguntas frecuentes con un experto en SEO negativo

El equipo de SEMrush habló con Ralf Seybold, un experto en lidiar con campañas de SEO negativo y esto es lo que nos contó sobre el problema.

P. Según tu experiencia, ¿cuál es el caso típico en el que una campaña de SEO negativo es eficaz? ¿Qué suele incluir? 

R. Hay algunos patrones que funcionan bien. 

Lo más "fácil" es el robo de imágenes/enlaces directos desde una gran cantidad de dominios con TLDs "desde muy lejos". Por ejemplo, tu sitio es dominio.de y los dominios que enlazan proceden de .gq, .tk, .cc, y así sucesivamente. 

Además, "The Globe" y patrones de apariencia similar (webhostlist.in) reducen las posiciones en las clasificaciones. 

NOTA: The Globe (theglobe.net) es una web donde se publican enlaces tóxicos. Está en funcionamiento desde 2006.

El robo de contenido y la mezcla de contenido con pornografía, casinos o material médico combinado con enlaces canónicos que apuntan al sitio original son patrones muy típicos de SEO negativo. 

La redirecciones desde webs malas a una muy buena son también muy eficaces.

P. De media, ¿cuándo casos de SEO negativo ves anualmente?

R. Veo muchos de robo de imágenes/enlaces directos desde webs como "The Globe". También veo redirecciones con bastante frecuencia. Los enlaces canónicos son menos frecuentes, los suelo ver unas 2-3 veces al año. 

P. ¿Cuál es el caso de SEO negativo más complicado con el que has tenido que lidiar? 

R. Enlaces negativos combinados con contenido spam en un sitio ecommerce. Cada nueva pieza de contenido fue robada y colocada en diferentes web desde TLDs poco claras. 

Al visitar el sitio por primera vez, había una lista con productos/artículos de la web original, además de fragmentos del texto de la página original. La segunda recuperación del sitio llevó a un sitio de citas con múltiples redireccionamientos. Como consecuencia, la página original no aparece en los resultados de búsqueda para el nombre de la marca. 

Llevó unos 7 meses librarse de esto y establecer una solución de trabajo para el cliente. Casi cada día, denunciamos el robo de contenido a Google para recuperar los buenos resultados. 

P. ¿Con qué frecuencia los webmasters y los propietarios creen que han sido víctimas de SEO negativo cuando en realidad su posiciones disminuyeron debido a un perfil de backlinks deficiente y un contenido pobre o no optimizado? 

R. Oh, lo veo con mucha frecuencia. Lo llamo SEO negativo cuando los patrones negativos están presentes intencionadamente.

Consideraciones finales

Si miramos todas las prácticas asociadas al SEO negativo, veremos que la generación de backlinks tóxicos (spam), el contenido duplicado y las reseñas falsas tienen una conexión. 

Todas las demás tácticas, de hecho, son más bien hackeos y estafas. 

El SEO negativo puede ser dañino. El alcance de sus secuelas depende de varias condiciones previas. La única forma de protegerse es tener en cuenta todas las precauciones necesarias para que cualquier ataque sea bloqueado. Revisa constantemente tu web utilizando diferentes herramientas para estar al día de los posibles problemas que puedan aparecer.

¡Espero que esta lectura te haya ayudado! Cuéntanos en los comentarios si has experimentado alguna vez un ataque SEO negativo. 

*Este artículo ha sido escrito por el equipo de SEMrush y adaptado al español de su versión original en inglés

Ricardo Mendoza Castro
SEMrush

Empleado de SEMrush.

Ricardo is the International Lead for Spain and Latinamerica at SEMrush. He has experience in different international markets and is acquainted with negotiations with cross-international stakeholders. Currently he is in charge of marketing for the Iberoamerican region.
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