SEO vs. SEM: ¿cuál es la diferencia?

Brian

sep 12, 202210 min de lectura
SEO vs. SEM: ¿cuál es la diferencia?

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¿Cuál es la diferencia entre SEO y SEM?

La principal diferencia es que la optimización en motores de búsqueda (SEO) se centra en optimizar una web para conseguir tráfico procedente de los resultados de búsqueda. Por otro lado, el objetivo del marketing en motores de búsqueda (SEM) es conseguir tráfico y visibilidad procedente tanto de la búsqueda orgánica como de la de pago.

Dicho de otra manera:

Los resultados de búsqueda de Google están divididos en dos categorías principales: los resultados de búsqueda de pago y los resultados de búsqueda orgánica.

Search Engine Results Page Paid And Organic

El objetivo del SEO es posicionar tu web en los resultados orgánicos de búsqueda.

SEO Is About Improving A Sites Organic Ranking

También puedes hacer que tu web aparezca en el área de pago en los resultados de búsqueda mediante el pago por clic o pay per click (PPC).

Get Your Website In The Paid Area Of The Search Results

El SEO están centrado al 100% en posicionar en los resultados de búsqueda orgánicos. El SEM es cuando aprovechas tanto el SEO como el PPC para conseguir tráfico procedente de los motores de búsqueda.

Focus On Both Paid And Organic Ranking

Y sí, el SEM es un término amplio que incluye tanto SEO como PPC. Significa que el SEO entraría dentro de la categoría más amplia del SEM.

SEO Falls Under The SEM Category

Con esta explicación aclarada, pasemos a resaltar algunas de las principales diferencias entre el SEM y el SEO.

SEO vs SEM: diferentes funciones

Visión general del SEO

El SEO es la práctica de optimizar continuamente una web para conseguir que posicione en los resultados orgánicos, no de pago de los motores de búsqueda, también llamamos SERPs (search engine results pages).

Google usa más de 200 señales de posicionamiento en su algoritmo. Por eso, el SEO se puede dividir en cuatro subcategorías principales: el SEO on-page, el SEO off-page, el SEO técnico y las señales de interacción del usuario.

SEO on-Page SEO: en esta categoría se engloban las tareas que optimizan tu web en torno a palabras clave que tus clientes objetivos buscan en Google, Bing y otros motores de búsqueda. Por ejemplo, una buena práctica on-page es incluir tu palabra clave principal en tu etiqueta título, metadescripción y URL web.

seo-tools-serps-1.png

SEO off-page: el SEO off-page engloba todas aquellas tareas que buscan conseguir confianza y autoridad de otras webs. Es decir, conseguir enlaces de calidad y de autoridad alta procedentes de otras webs que apunten a la tuya (backlinks). Además, Google incluye otras señas off-page para cuantificar la autoridad de tu web, como el E-A-T y la cantidad de veces que se comparten tus contenidos en las redes sociales.

E-A-T

SEO técnico: en esta subcategoría es donde debes asegurarte de que Google y otros motores de búsqueda pueden rastrear e indexar todas las páginas de tu web. El SEO técnico además incluye cosas como mejorar la velocidad de carga de tus páginas. También, que la arquitectura de su web sea la adecuada.

Interlinking Site Architecture Equals Easy Indexing

Señales de interacción del usuario: la forma en que los usuarios interactúan con tu web ayuda a Google a averiguar si tu página es una buena opción para la búsqueda realizada. Por ejemplo, si tu página tiene una alta tasa de rebote, eso podría ser una señal de que tu página no está dando a alguien la respuesta a su consulta. Y si Google considera que tu página no encaja bien con esa palabra clave, puede hacer que tu posicionamiento baje un poco. O que desaparezca completamente de la primera página.

Pogo Stick Effect

Visión general del SEM

Recuerda: el SEM es un término de alto nivel que incluye el SEO. Por lo tanto, todo lo que acabamos de ver y que se aplica al SEO, también se aplica al SEM. Pero además del SEO, el SEM también incluye PPC. Y el PPC es un campo que tiene su propio conjunto de características, mejores prácticas y más temas a tener en cuenta.

Puja: tanto si utilizas Google Ads como Bing Ads, los anuncios de pago en las búsquedas consisten en pujar. Con el PPC, pujas por una palabra clave específica. Y cuando alguien busca esa palabra clave, aparece tu anuncio.

When You Bid On Keyword Your Ad Shows Up

La posición de los anuncios suele ser proporcional a lo que se puja. Si eres el que más puja, aparecerás por encima de todos los demás anuncios.

Highest Bidder Will Appear Above There Ads

Cuando alguien hace clic en tu anuncio, pagas la cantidad que has ofertado. La cantidad que pagas cuando alguien hace clic en tu anuncio se conoce como coste por clic (CPC).

Puntuación de calidad: el índice de calidad es una métrica superimportante de Google Ads. Básicamente, es la forma que tiene Google de averiguar si tu anuncio coincide con lo que alguien está buscando.

Google calcula el índice de calidad basándose en una combinación de la tasa de clics, la calidad de tu landing page y el índice de calidad general de tu cuenta de anuncios de Google. Y si tu anuncio tiene un índice de calidad alto, obtendrás un descuento por cada clic.

High Quality Score Means You Will Get A Discount For Each Click

Texto de los anuncios: redactar un texto para tus anuncios que se ajuste al PPC es una parte ENORME de tu estrategia. ¿Por qué? Un buen texto de anuncio = un alto CTR. Y un CTR significa una buena puntuación de calidad. Lo que significa que pagas menos por el mismo clic.

También sucede lo mismo al contrario. Si tu texto no anima a la gente a hacer clic, tu índice de calidad se verá afectado. Como consecuencia, tu precio de PPC será más caro. 

Grupos de anuncios y gestión de cuentas: aquí es donde utilizas los datos de tu cuenta de Google Ads para optimizar tu gasto de anuncios.

Google Ads Management

SEO vs. SEM: cuánto tardas en ver resultados

Una de las diferencias principales entre el SEO y el SEM es la velocidad de los resultados.

El hecho es que el SEO lleva tiempo. Mucho tiempo. Especialmente si tu web es nueva y todavía no tiene suficientes backlinks.

De hecho, un análisis apunta que se tarda de media 2 años en posicionarse en la primera página de Google. Y muchas de las páginas mejor posicionadas se publicaron hace más de 3 años.

It takes an average of 2 years to rank on the first page of Google

No significa que debas esperar 2 años para posicionar en Google. Si apuntas a palabras clave de cola larga e implementas las mejores prácticas SEO, puedes empezar a ver resultados en unos pocos meses.

Por ejemplo, cuando lancé Backlinko en 2013, mi web tenía una autoridad de dominio cercana a cero.

Pero gracias a mucho trabajo duro y a un enfoque centrado en el SEO, fui capaz de conseguir algo de tráfico orgánico en unos meses.

Google Ads – Traffic Graph Months

Dicho lo cual, me llevó años llevar mi tráfico orgánico a la cima.

Google Ads – Traffic Graph Years

Por otro lado, si centras tus esfuerzos en el PPC, puedes empezar a ver resultados prácticamente instantáneamente.

Puede crear un anuncio por la mañana y empezar a conseguir tráfico y conversiones por la tarde.

Pero eso no significa que alcanzarás tu ROI esperado el primer día. En muchos casos, puede llevarte meses de prueba y error conseguir un retorno de la inversión positivo de tus campañas de PPC.

A pesar de ello, no hay duda de que el PPC funciona mucho más rápido que el SEO.

SEO vs SEM: cuánto cuesta

Mucha gente se siente atraída por el SEO porque cree que es “tráfico gratis”. 

Y sí, no pagas cada vez que alguien hace clic en los resultados orgánicos para llegar a tu web.

Pero no te equivoques: el SEO NO es gratis. Ni de lejos.

Por ejemplo, vamos a echar un vistazo rápido a una de mis páginas que todavía está situada en el primer puesto de Google para la palabra clave “SEO on page”.

on-page-seo-serps-1.png

La primera posición es sin duda un buen lugar donde estar. Consigo tráfico para esa palabra clave literalmente cada día. Y no necesito hacer nada o pagar nada para conseguir ese tráfico.

Pero me ha costado un MONTÓN de dinero, tiempo y esfuerzo conseguir estar en ese número uno.

He tenido que crear de la nada la Autoridad de dominio de Backlinko necesaria con el mejor contenido posible y promocionar con la estrategia de difusión por correo electrónico, lo que no ha sido fácil.

Además, he tenido que encontrar una palabra clave adecuada con una herramienta de SEO de pago que me ha costado cierta cantidad de dinero al mes.

Y está el contenido en sí mismo. Para crear ese artículo, he invertido más de 20 horas de investigación e ilustración.

También he contratado a un diseñador gráfico para todas las capturas de pantalla y a un ilustrado para que haga las bonitas ilustraciones que lo acompañan.

On Page SEO Illustrations

También un desarrollador que codificara y desarrollara la página actual.

Y todo eso sin la garantía de que esta página fuera posicionar por nada.

En contraste con el enfoque SEM, es un 100% de PPC.

En este caso, estás gastando dinero por adelantado. Pero al menos sabes que vas a conseguir resultados.

(Incluso puedes configurar tu cuenta para que puje automáticamente para aparecer en una determinada posición).

Así que, a corto plazo, el PPC suele ser más barato que el SEO.

El gran problema del PPC es que:

Cuando dejas de pagar, tu tráfico se reduce a cero.

Pero con el SEO, una vez que te posicionas, las cosas funcionan casi solas. Aunque tu inversión se realiza por adelantado, no tienes que invertir mucho dinero para mantener la posición.

Así que sí, en lo que respecta al coste, el SEO y el PPC tienen sus pros y sus contras. Por eso, la mayoría de las empresas utilizan una estrategia de marketing que incluye una mezcla de SEO y PPC.

SEO o PPC: en qué centrarse

¿Debes centrar el 100% de tus esfuerzos de marketing digital en el SEO? ¿O deberías combinar el SEO y el PPC y lanzar una campaña de marketing de búsqueda completa?

Cuándo centrarse solo en el SEO

Tienes un presupuesto muy limitado: si eres una startup o una pequeña empresa con un presupuesto de marketing minúsculo, probablemente quieras centrarte en el SEO. Es posible que el retorno de la inversión tarde en llegar meses o años, pero tiene más sentido que gastar todo tu presupuesto de marketing en anuncios que solo te van a durar una semana. 

Puedes posicionar por palabras clave informativas: las palabras clave informativas son términos como "Qué es X" o "Cómo hacer X". Aunque este tipo de consultas de búsqueda no convierten muy bien, obtienen mucho volumen de búsqueda. Así que si crees que puedes escribir un contenido INCREÍBLE sobre temas que los clientes buscan en Google, el SEO es probablemente tu mejor opción.

Por ejemplo, todo mi negocio se ha construido posicionando palabras clave informativas que busca mi público objetivo (profesionales del marketing).

ahrefs-organic-keywords-2.png

Puedes esperar: el SEO y el marketing de contenidos tardan en dar resultados. Así que si puedes jugar a largo plazo y esperar de 6 a 12 meses para ver que el tráfico legítimo empieza a llegar desde la búsqueda de Google, opta por el SEO.

Si se te da bien el link building: crear contenido de alta calidad es una parte fundamental para posicionarte en Google. Pero no es suficiente. Si te tomas en serio lo de posicionar, tendrás que utilizar también algunas estrategias de linkbuilding para conseguir que otras webs te enlacen.

What are backlinks?

Cuándo centrarse en el PPC

Tienes un presupuesto de anuncios generoso: una de las cosas buenas de los anuncios PPC es que puedes establecer un presupuesto estricto. De este modo, es imposible gastar más de lo previsto.

Dicho esto: es fácil quemar ese presupuesto rápidamente si no sabes lo que estás haciendo (y si estás empezando con los anuncios de pago, no lo harás).

Lo que significa que necesitas un presupuesto mensual regular con el que puedas jugar para averiguar qué combinación de segmentación de palabras clave, textos publicitarios, landing pages y pujas funcionan mejor.

Puedes gestionar una cuenta de Adwords: a primera vista, el PPC puede parecer muy sencillo. Pujas por palabras clave, consigues tráfico.

Pero en la práctica, gestionar una cuenta de Google Ads no es ninguna broma. Tienes que tener en cuenta la segmentación por palabras clave, los anuncios, el Quality Score, el ROI, las tasas de conversión... y procesar todos estos datos para tomar decisiones sobre cómo sacar el máximo partido a tus anuncios.

Tienes la posibilidad de lanzar y probar landing pages: una de las primeras cosas que aprenderás sobre el PPC es que necesitas landing pages específicas para cada anuncio. O al menos para cada grupo de anuncios. Así que para sacar el máximo partido al PPC, necesitas crear muchas landing pages rápidamente. También necesitas hacer pruebas A/B para averiguar cuál es la que mejor funciona.

Cuando apostar por ambos (SEM)

¿Cuándo debes utilizar el SEO y el PPC al mismo tiempo?

Déjame responder a esta pregunta con un ejemplo real:

Cuando lancé mi primera web, yo mismo me encargaba de todo el SEM. Escribía contenidos y los optimizaba para los motores de búsqueda (SEO). Gestionaba mi cuenta de Google Ads (PPC). Así que, además de ser "fundador", también era "gestor SEM".

Y como intentaba hacer yo mismo el SEM de mi web, el SEO y el PPC se resintieron. Era demasiado para que lo gestionara una sola persona.

Pero si crees que tienes personal para gestionar tanto el PPC como el SEO, hazlo. Si no, elegiría uno u otro.

Aprende más

¿Qué es el SEO? Cómo optimizar tu web para Google: una mirada profunda a qué es la optimización en los motores de búsqueda, qué supone y cómo empezar.

La guía definitiva de investigación de palabras clave: guía para encontrar las palabras clave SEO adecuadas para SEO. Pero muchas de las estrategias se pueden aplicar a la investigación de campañas de Google Ads.

Tutorial de Google Adwords con repaso paso a paso: genial tutorial para empezar con Google Ads.

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Brian Dean is an internationally recognized SEO expert and entrepreneur. His website, backlinko.com is the foremost source for all things SEO and marketing news and advice. Feel free to get in touch with him on Twitter at @backlinko!