Una de las "disputas" más importantes en SEO es el debate entre subdominio vs. subdirectorio.

¿Cuál es mejor para el SEO? ¿Realmente hay alguna diferencia? Si un blog está alojado en un subdominio ¿deberías migrarlo a un subdirectorio? ¿Qué opina Google sobre el tema?

Estas son algunas de las muchas preguntas entre la comunidad SEO y de redes sociales, donde, con frecuencia, encuentras respuestas diferentes.

En esta guía, queremos clarificar la confusión y ayudar a zanjar el debate entre "subdominio vs. subdirectorio". Profundizaremos en las consideraciones de SEO técnico que necesitas tener en cuenta y atenderemos las circunstancias en las que tiene más sentido utilizarlos.

En concreto, echaremos un vistazo a:

Entender los subdominios y los subdirectorios

Antes de que le echemos un vistazo a qué es mejor para el SEO, vamos a ver rápidamente las diferencias técnicas entre subdominios y subdirectorios.

Subdominio: blog.tudominio.com

Subdirectorio: tudominio.com/blog/ 

En esencia, un subdominio es un hijo de un dominio padre, y normalmente se usan para alojar:

  • Blogs
  • Tiendas ecommerce (cuando son parte de una web más grande)
  • Internacionalización (webs diferentes para alcanzar mercados diferentes)
  • Sitios separados para el móvil
  • Formularios para cotizaciones 

Ten en cuenta que en el ejemplo de subdirectorio (también conocido como subcarpeta), el /blog/ está dentro del dominio principal. Es parte del dominio principal tudominio.com de la misma manera que cualquier otra página de la web. A todos los efectos y propósitos, es simplemente otra página de la web.

Pero un subdominio está fuera del dominio principal, en una partición del mismo. En este ejemplo, se ha utilizado para alojar un blog.

Un subdominio siempre se colocará antes del dominio raíz cuando miras a la URL, mientras que un subdirectorio siempre debe ir después.

Si no estás seguro sobre cuántos subdominios está usando tu web, o si no estás usando ninguno en absoluto, puedes utilizar la herramienta de Semrush Auditoría del sitio para visualizar la estructura del sitio, incluyendo cualquier subdominio:

site crawl

Solo asegúrate cuando configures la herramienta que "incluir todos los subdominios" en el ajuste de rastreo.

include subdomains

Pero, ¿por qué hay un debate tan importante entre la comunidad SEO entre subdominios y subdirectorios? Y ¿es uno mejor que otro cuando se trata de posicionamiento en buscadores?

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con Auditoría del sitio de Semrush

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Dando contexto al debate

Vamos a ser claros en una cosa; la estructura de tu web impacta de forma importante en tu rendimiento orgánico de búsqueda. 

La elección entre subdominio o subdirectorio para determinadas áreas de tu sitio puede ayudar o impedir tu capacidad de crecimiento. Pero de manera similar, hay casos en los que tiene sentido alojar parte de tu sitio en un subdominio.

Se trata más bien de un escenario de "depende". Es importante que entiendas el uso de diferentes escenarios y cómo impactan en el rendimiento orgánico. 

Por eso, ¿de dónde procede la confusión?

Este debate se inicia por el hecho de que Google trata los subdominios como entidades separadas de tu dominio principal, en gran parte porque algunos sitios web colocan contenido diferente en subdominios que realmente no debería estar asociados con el sitio principal. O, en algunos casos, esos subdominios del dominio principal están controlados por personas diferentes.

Por eso, volvamos al ejemplo anterior:

  • tudominio.com/blog/ es tratado como parte de tudominio.com por el algoritmo de Google.
  • blog.tudominio.com no es tratado como parte de tudominio.com, sino como una entidad separada

Esto significa que el contenido (y sus activos de valor, como los backlinks) se alojan en un subdominio que no se tienen en cuenta por el algoritmo de Google a la hora de posicionar el dominio principal. 

Es casi como si el contenido alojado en el subdominio estuviera alojado en un dominio completamente diferente a efectos de optimización, y pensar en ello de esta manera puede ayudarte a verlo un poco más claro. 

Si bien esto puede no parecer algo bueno, a veces tiene mucho sentido que un subdominio se vea como una entidad separada del dominio principal, especialmente cuando deben verse como entidades o divisiones de negocios separadas.

A menudo, un subdominio estará vinculado (ya sea a través de un menú de navegación o  enlaces internos ) al dominio principal, pero a veces no lo estará. Este es un factor clave a la hora de decidir qué ruta debes seguir al configurar tu web (o una nueva sección de la misma).

¿Qué dice Google sobre los subdominios vs. subdirectorios?

Definitivamente no se trata de afirmar que los subdirectorios son buenos para el SEO y los subdominios malos. No es tan sencillo.

Pero necesitamos entender de dónde proceden las diferentes recomendaciones y cómo compararlas con las directrices de Google.

En el vídeo a continuación, John Mueller de Google aborda el debate entre subdominio vs. subcarpeta en 2017. Este consejo no ha cambiado desde entonces hasta hoy.

En este vídeo, John afirma:

La búsqueda de Google está a gusto con el uso de subdominios o subdirectorios.
 

— John Mueller, Google

Y también esto:

Tenemos que aprender a rastrear [subdomains] por separado, pero en su mayor parte, es solo una formalidad durante los primeros días.
 

— John Mueller, Google

Subdirectorios: el debate SEO

Si Google dice que usar subdominios está bien, ¿dónde está el problema?

Para responder, necesitamos recapitular en dos de los 3 factores de posicionamiento de Google:

  • Contenido
  • Enlaces

Solo porque Google dice que está bien usar tanto subdirectorios como subdominios, no significa que no haya beneficios en el uso de unos sobre otros.

Para decirlo de otra forma:

¿Serás penalizado por alojar el contenido de tu blog en un subdominio? No. Pero ¿puede ese contenido (y sus enlaces) ayudar a tu dominio principal a posicionar mejor y conseguir incluso más tráfico? ¡Sí!

Si el contenido y los enlaces se dividen entre un subdominio y el dominio principal, la "autoridad" general de esas dos entidades es menor que si todo estuviera en el dominio principal (usando subdirectorios).

Es común ver un aumento en la visibilidad orgánica general y el tráfico (en comparación con los dos vistos por separado) cuando se migran subdominios relevantes a subcarpetas en el dominio principal.

Por ejemplo, mira el siguiente caso compartido por Andy Chadwick y el crecimiento resultante cuando migró un blog (anteriormente alojado en un subdominio) al dominio principal (ahora como una subcarpeta).

Hay muchas historias de gran éxito de ganancias significativas al mover contenido de un subdominio a subcarpetas.

Solo echa un vistazo a lo que sucedió cuando uno de los clientes de Stephen Kenwright movió su blog de un subdominio a un subdirectorio:

O uno de los muchos otros ejemplos que se comparten regularmente en Twitter.

No descartemos que todos estos ejemplos se refieren a la migración de blogs de subdominios a subdirectorios y que, de forma predeterminada, los blogs suelen ser ricos en contenido (a menudo, la mayor parte del mejor contenido de una empresa se encuentra en un blog) y que el contenido del blog suele generar backlinks. El subdominio, aquí, tiene relevancia temática y autoridad que está estrechamente alineada con el dominio principal.

Lo que está sucediendo es que el subdirectorio hereda la autoridad (del contenido y los enlaces) y la relevancia durante la migración y, cuando se combina con la autoridad existente del dominio principal, el resultado es un aumento en la autoridad (y la visibilidad orgánica resultante) que es mayor que cuando los dos se ven como entidades separadas.

En definitiva, el buen contenido que está atrayendo buenos backlinks, siempre contribuirá a mejores resultados SEO cuando está alojado en un subdirectorio en lugar de en un subdominio.

Subdirectorios: los retos

En un mundo ideal, deberías tener control total tanto sobre los subdominios como sobre los subdirectorios que se usan en diferentes partes de tu web.

Pero la realidad es que normalmente no es tan sencillo, y es común que se deban hacer concesiones basadas en limitaciones técnicas.

Estas concesiones incluyen:

  • No ser capaz de configurar sitios internacionales en subcarpetas (por ejemplo tudominio.com/us y tudominio.com/es/) 
  • Los desarrolladores no quieren alojar un blog WordPress en el mismo servidor que una tienda ecommerce
  • El deseo de usar una plataforma de blogging dedicada en lugar de una plataforma de blog estándar o un ecommerce
  • Un formulario de presupuesto u otra característica que no puede ubicarse en el mismo servidor que el sitio principal debido a que está escrito en diferentes lenguajes de programación

Estos son solo algunos ejemplos de qué decisiones son necesarias a la hora de usar subdominios o subdirectorios. 

Como ejemplo, Shopify te fuerza a usar subdominios para las tiendas internacionales (de.tudominio.com en lugar de tudominio.com/de/) y usar subdirectorios no es posible, independientemente de los beneficios que pueda tener. 

Del mismo modo que si deseas utilizar un blog de WordPress y tu sitio se ejecuta en un CMS que no lo admite en el mismo servidor (o te da acceso). Un desarrollador sugerirá con frecuencia usar un subdominio para facilitar las cosas (aunque a veces es posible   usar un proxy inverso en este escenario). 

Subdominio o subdirectorio: ¿qué es mejor para mí?

Una cosa que es segura es que todavía hay mucha confusión sobre si los subdominios pueden dañar tus esfuerzos de SEO o no, como podemos ver en este tuit reciente:

Si bien la intención aquí es genuina, muestra que todavía hay mucha división sobre si Google los trata de manera diferente o no.

En su mayor parte, la comunidad SEO está de acuerdo en que si no existen restricciones técnicas, restricciones legales en diferentes países, etc., debes alojar el contenido en un subdirectorio en lugar de en un subdominio.

He visto dos startups que han planteado rondas de financiación esta semana con blogs alojados en un subdominio.

Dicho esto, también debes considerar el contexto de esta decisión y qué es lo que estás considerando alojar en un subdominio. 

Si es un blog o una tienda de comercio electrónico, la preferencia siempre debe ser que este contenido esté alojado en un subdirectorio.

Pero si es un formulario de cotización o contenido que es poco probable que añada valor a tu sitio desde una perspectiva de relevancia o temática, no te limites a usar subdirectorios por defecto. 

Si hay una razón para usar un subdominio, entonces no debes ignorarla, y las funciones como los formularios de cotización o incluso los centros de soporte (a menudo detrás de una pantalla de inicio de sesión) no dañarán el potencial SEO de tu sitio si se alojan así. De hecho, es probable que no veas ninguna diferencia al usar subdirectorios en estos casos. 


En la mayoría de los casos, un subdirectorio tiene preferencia sobre los subdominios desde una perspectiva de SEO. Sin embargo, existen consideraciones en las que debes pensar antes de tomar una decisión.

El contenido como tu blog es una decisión fácil, pero se deben considerar otros tipos de contenido y características del sitio junto con los pros y los contras de cada opción; no siempre es una decisión fácil de tomar.

¡Solo asegúrate de comprender cómo tu decisión puede afectar el rendimiento SEO de tu sitio y pon estas consideraciones sobre la mesa cuando discutas el camino correcto con desarrolladores y otras partes interesadas!

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James BrockbankJames is Managing Director of award-winning digital PR and SEO agency, Digitaloft, and has been involved in search marketing since the mid-2000s. He's a regular writer on topics including link building, content marketing and eCommerce, having previously contributed to the likes of Search Engine Journal.
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