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SEO técnico
Laura Álvarez

Meta keywords: qué son y mitos tras la palabra clave meta

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Laura Álvarez
Meta keywords: qué son y mitos tras la palabra clave meta

¿Qué utilidad tienen las meta keywords hoy en día?

Esta es una de las grandes preguntas que suelen surgir cuando se hace referencia a este término.

Mientras que la mayoría de expertos aseguran que, actualmente, no sirven para nada, algunas páginas web siguen incluyéndolas dentro de su código HTML.

Teniendo en cuento todo lo anterior, la pregunta es: ¿debemos seguir usándolas?

A continuación, explicaremos qué son exactamente y si de verdad pueden ayudar en el posicionamiento SEO de una página web o si han quedado completamente en desuso.

Si necesitas ideas sobre tus meta keywords puedes usar On Page SEO checker de SEMrush, tal y como se muestra en el siguiente ejemplo:

Meta keywords con On page SEO checker

Importancia de las meta tags para los buscadores

Antes de comenzar a indagar en el significado y uso de las meta keywords, es importante conocer qué son las meta tags y algunas de sus etiquetas más importantes.

En primer lugar, es esencial conocer que las meta tags, también conocidas como metaetiquetas o elementos meta, son comandos en HTML que describen el contenido de una página web para que los buscadores puedan encontrarla.

En este apartado se incluyen una serie de datos importantes como el título o un breve resumen del contenido, para que la web sea más rápida de detectar.

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Por tanto, se puede decir que las meta tags están compuestas de información básica que un motor de búsqueda necesita para poder incluir una web en sus SERPs.

Además, gracias a estos elementos podemos comunicarnos con los buscadores para indicarles, por ejemplo, qué páginas queremos indexar y cuáles no.

Debido a su importancia y utilidad, estas etiquetas se han convertido en un factor muy importante para el posicionamiento SEO.

Meta tags más utilizadas en una página web

De todas las meta tags que existen, hay tres que suelen ser las más utilizadas y a las que más atención hay que prestarles para conseguir que una página web adquiera una buena posición dentro de los buscadores.

En concreto, estamos hablando de los meta title, meta descriptión y los robots meta.

  • Meta title

Esta etiqueta se encarga de informar a los motores de búsqueda sobre cuál es el título de una página web.

Este elemento está presente en todas las webs de un portal online y su contenido aparece en las SERPs cuando los usuarios realizan una búsqueda.

Es importante que las keywords por las que una página web quiera posicionarse aparezcan en este apartado.

De esta forma, Google podrá mostrar el nombre adecuado cuando un usuario realice una búsqueda.

Por otra parte, otro requisito que deben cumplir este tipo de etiquetas es no superar los 70 caracteres.

  • Meta description

Es una de las etiquetas más importantes, ya que se utilizará para describir brevemente el contenido de la página web.

En muchas ocasiones, este será un factor decisivo para que un usuario decida entrar a visitarla, por lo que es imprescindible saber muy bien qué se quiere poner en ella.

Este tipo de etiqueta aparece justo debajo del meta title en los resultados de búsqueda.

Es recomendable que la descripción que se incluya en la página web no supere los 160 caracteres, ya que, si esto ocurre, puede que aparezca incompleta en los resultados de búsqueda.

Por otra parte, Google recomienda que cada página de un sitio web cuente con una descripción útil que ayude al usuario a saber qué se encontrará cuando acceda a la página.

A pesar de su importancia, lo cierto es que este elemento no es un factor de posicionamiento SEO.

Sin embargo, emplearlo ayudará a aumentar el número de clics en los resultados de búsqueda, por lo que sigue teniéndose muy en cuenta.

  • Robots meta tag

Esta etiqueta de HTML ofrece información a los rastreadores webs para saber, por ejemplo, si deben indexar o no una página.

Por tanto, en este caso en concreto, solo deben utilizarse cuando queramos que una página no sea indexada, ya que, por defecto, todas vienen habilitadas para ser encontradas por los rastreadores.

El código para incluirlo en una web sería el siguiente: <meta name= “robots” value= “atributo1, atributo2”>

Algunos de los atributos que se pueden indicar dentro de este apartado son:

  • Index: de esta forma, indicamos al buscador que puede indexar una determinada página web.
  • Noindex: este atributo sirve para no permitir que un buscador indexe un sitio web.
  • Follow: con esto, estamos indicándole al buscador que puede seguir rastreando los enlaces que encuentre en la página web.
  • Nofollow: al contrario que con el anterior, este se utiliza para decirle al buscador que no puede indexar los enlaces que pueda haber en un determinado sitio web.

Esta etiqueta está cobrando cada vez una mayor importancia dentro de los buscadores y está comenzando a ser más relevante para conseguir alcanzar un mayor éxito cuando se realiza una campaña de posicionamiento SEO.

Con Site Audit de SEMrush vas a poder comprobar los problemas relacionados con las meta etiquetas de las que te acabamos de hablar junto con consejos para solucionarlos.

En la siguiente imagen vemos un ejemplo con consejos sobre meta descripciones.

Meta keywords - Meta descripciones en SIte Audit de SEMrush

¿Qué son las meta keywords?

Una vez aclarado el concepto de las meta tags y algunas de las etiquetas que más se utilizan actualmente, es el momento de hablar de las meta keywords.

Estas etiquetas también forman parte de las meta tags, sin embargo, los buscadores han dejado de tenerlas en cuenta.

Al igual que el resto de etiquetas, se encuentran situadas en el <HEAD> de la página, por lo que el código es totalmente invisible para el usuario.

Las meta keywords son una serie de etiquetas que incluyen palabras clave para indicar al buscador cuál es el contenido o la temática de la web.

Además, otra de sus características es que no son visibles para los usuarios, aunque sí que tienen utilidad para los crawlers de los navegadores.

Evolución de las meta keywords

Las meta keywords surgieron alrededor del año 1995.

Al principio, se trataba de unos elementos muy relevantes para el posicionamiento SEO, ya que ofrecían información importante para saber las palabras por las que una web quería posicionarse y cuál era la temática.

Este tipo de etiqueta fue muy utilizada por buscadores como AltaVista o Infoseek.

Sin embargo, con la llegada de nuevos motores de búsqueda como Google o Fast, empezó a cuestionarse el valor de este tipo de meta etiquetas.

Aprovechando que durante ese tiempo los buscadores solo juzgaban las páginas por su contenido y no por los llamados factores On Page, comenzaron a utilizarse las meta keywords como un elemento que había que rellenar con un gran número de palabras clave, aunque fuesen irrelevantes.

Debido al abuso que empezó a hacerse de este tipo de etiquetas, Google decidió que dejaría de tener en cuenta este elemento dentro del posicionamiento SEO.

Mitos sobre la palabra clave meta

A pesar de la evolución que ha experimentado la palabra clave meta, donde pasó de ser una pieza importante dentro del posicionamiento SEO a un elemento irrelevante, lo cierto es que aún siguen existiendo algunas dudas sobre su utilidad.

De hecho, todavía sigue siendo tema de debate si de verdad estas meta etiquetas no tienen ninguna utilidad o si por el contrario pueden servir para mejorar algunos aspectos de la web.

A continuación, indicaremos algunos de los mitos que más se han extendido sobre los usos de estas etiquetas y que están totalmente desmentidos por los buscadores.

Importancia de las meta keywords

Sin duda, este es uno de los temas que más controversia genera cuando se habla de este tipo de etiquetas.

A pesar de los rumores que existen, y de que en algunos sitios se sigan empleando, lo cierto es que, actualmente, las meta keywords no tienen ningún tipo de utilidad.

Estas etiquetas, en muchas ocasiones, se convertían en una nube de términos bastante confusa.

Por tanto, con la evolución del algoritmo de Google dejaron de tenerse en cuenta este tipo de metaetiquetas.

El ex director del departamento contra el spam en web de Google, Matt Cutts, realizó un vídeo aclarando la importancia que le da el buscador a este tipo de etiquetas y desmintiendo el mito que afirma que aún siguen siendo relevantes.

Además, respecto a si Google volverá a tener en cuenta este tipo de meta tags en el futuro, Matt Cutts aclara que no cree que ocurra, ya que llevan muchos años sin recurrir a ellas.

Por tanto, recomienda centrarse en otras etiquetas importantes como las metadescription.

¿Penaliza Google su uso?

La otra gran duda que existe alrededor de estas palabras clave meta es si realmente su uso puede ser perjudicial para una web.

Es común pensar que incluir este tipo de metaetiquetas en una página pueda suponer una sanción por parte de Google, ya que no tienen ningún tipo de utilidad.

Sin embargo, lo cierto es que usarlas no supone ningún tipo de problema y los buscadores no penalizan a las páginas que decidan incluir este tipo de etiquetas en su código.

Simplemente, se trata de un elemento invisible que los buscadores no detectan ni para bien ni para mal.

¿Cómo aplicar las meta keywords en una web?

Aunque este tipo de etiquetas está completamente en desuso, siempre es bueno conocer un ejemplo para entender mejor qué son y cómo se deberían usar.

De hecho, aun existen páginas que siguen incluyendo las palabras clave meta dentro de su código.

Para introducir una palabra clave meta en una web debe añadirse al código lo siguiente: <meta name=”keywords” content= “palabra clave”>

Por otro lado, en WordPress existen dos plugins con los que se puede implementar este tipo de etiquetas:

  • El plugin de Yoast.
  • El plugin All in One SEO Pack

Si se decide aplicar este tipo de etiquetas en la web, es recomendable que no se utilicen más de seis o diez palabras y evitar que estas cuenten con errores ortográficos

Usos de la palabra clave meta en la actualidad

Aunque hoy en día ya no tengan utilidad para el posicionamiento SEO, lo cierto es que aun existen páginas webs donde pueden seguir viéndose este tipo de etiquetas en sus códigos.

Entre las principales utilidades que siguen dándole algunas personas se encuentran:

  • Usar las meta keywords como un listado donde tener todas las palabras clave que se quieren introducir dentro de un sitio web.
  • Rellenar con más datos el código HTML de una web para que no queden espacios en blanco.

Además, el hecho de que algunas páginas sigan manteniendo estas etiquetas puede ser una herramienta muy útil para poder estudiar las palabras clave por las que se quiere posicionar la competencia.

De esta forma, podrán localizarse todas juntas y organizadas sin necesidad de tener que leer el contenido de la web o hacer un estudio más exhaustivo.

¿Debo seguir utilizando este tipo de etiquetas?

Lo cierto es que, actualmente, da igual si se decide seguir utilizando este tipo de etiquetas o, por el contrario, si se decide ignorarlas.

Sin embargo, si quieres seguir manteniendo las meta keywords dentro de la web, es aconsejable que no se apliquen un número excesivo de palabras clave y asegurarse de que estas están relacionadas con la temática de la web.

Alternativas para posicionar una página web con palabras clave

Una vez que ha quedado claro que las meta keywords no son relevantes para el posicionamiento SEO, surge la duda de saber dónde deben colocarse las palabras clave para que los buscadores comiencen a tenerlas en cuenta.

Existen diferentes apartados donde poder incluir las palabras clave para ayudar a que una página se encuentre entre los primeros resultados de una búsqueda.

Algunos de ellos son:

  • La dirección URL

Este es uno de los apartados donde debe introducirse la keyword que vaya a definir la página web.

  • Meta title 

Por supuesto, es importante que la palabra clave aparezca dentro de esta etiqueta HTML.

Además, hay que tener en cuenta que este será el título que aparezca en los resultados del buscador y el primero que verá el usuario.

  • Meta description

A pesar de que esta etiqueta no afecta al posicionamiento de una web, es importante que la palabra clave también se encuentre dentro de este apartado.

No hay que olvidar que la meta description será un elemento fundamental para que un usuario decida entrar en una web.

  • Etiquetas de encabezado de HTML 

Estos elementos, conocidos como H1, H2 o H3, también deben incluir la keywords.

  • Contenido de la web 

Por último, otro gran recurso para conseguir un buen posicionamiento SEO es incluir las palabras clave dentro del texto de la página web.

Sin embargo, es importante no abusar de ellas, ya que podría verse como algo forzado y Google acabaría penalizándolo.

Por tanto, aunque actualmente las meta keywords han quedado en desuso en Google (no así en Bing, Yandex...), es importante tener presente que existen otras formas de conseguir mejorar el posicionamiento SEO de una página web utilizando las palabras clave en los sitios indicados.

¿Tienes alguna pregunta sobre meta keywords que quieres que te aclare? Te espero en los comentarios.

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