¿Cómo crear un sitemap web? Guía paso a paso

Sergio Ramírez López

May 23, 20229 min read
sitemap para web

Hay dos opciones por las que llegaste a este artículo: o bien no sabes lo que es y quieres informarte para crear un sitemap a la perfección, o bien, ya tienes uno creado, pero no está funcionando como debería.

No te culpo, de hecho, la mayoría de los sitemaps que ves por ahí están directamente mal realizados, por eso hoy en este artículo quiero darte las claves para que entiendas realmente para qué sirve, cómo funciona y, lo más importante: cómo puedes crear un sitemap.xml que te dé todo su potencial.

¿Qué es el sitemap de una web?

Los sitemaps son archivos mediante los cuales proporcionamos información de nuestro sitio web. Podemos dar información sobre páginas, archivos en formato vídeo y/o imagen y otro contenido del sitio y la relación que hay entre ellos.

Buscadores tales como Google utilizan dichos sitemaps para leer la información del sitio web y así rastrearlo de forma más eficiente. 

Por tanto, un sitemap en SEO es una forma fácil de informar a los motores de búsqueda de páginas que se pueden rastrear en el sitio web y que son importantes para el gestor de dicha página. 

¿Que es un sitemap en formato XML?

Existen varios formatos de sitemaps. En su forma más sencilla, un sitemap con etiquetas en formato XML es un archivo que se aloja en una URL de tu site que, aunque es pública, lo más normal es que sólo la visiten los bots de los distintos buscadores (Google a la cabeza, por supuesto) y algún que otro freak en busca de errores para ponerte colorado.

Este archivo tiene una sintaxis propia muy bien definida para que funcione correctamente pero, en esencia, es eso, una página de tu site en un formato .xml especial, ni más, ni menos.

¿Qué elementos debe tener un sitemap XML?

Se dividen en dos bloques distintos:

  1. Por un lado, las etiquetas obligatorias.
  2. Por otro lado, las opcionales.

Vamos a ver las más importantes:

  • Etiquetas obligatorias

Sólo son tres y muy sencillitas:

  1. La primera de ellas es que debe comenzar por la etiqueta <urlset> y la etiqueta de cierre será siempre </urlset>.
  2. La segunda es que cada URL debe tener la etiqueta <url>, así separamos una página de otra.
  3. La tercera, cada dirección URL debe tener la etiqueta <loc>.

Con estas tres simples cosas puedes tener un sitemap correctamente realizado.

  • Etiquetas opcionales (y muy recomendable)

Pero claro, si quieres hacer las cosas muy, muy bien puedes darle más información al buscador con otras tres etiquetas:

  1. Podemos decirle a Google la última modificación de cada URL (en la etiqueta <loc>) con el operador <lastmod>.
  2. Podemos decirle a Google cada cuánto tiempo cambia una URL con la etiqueta <changefrec>, pero ya te digo que Google pasa bastante de esto, porque tiene sus propios registros de cambio.
  3. Podemos darle a Google una escala de prioridades de indexación gracias a la etiqueta <priority>, pero ya te digo que Google va a hacer poco caso de esta etiqueta también.
  • Etiquetas opcionales (y muy recomendable)

Pero claro, si quieres hacer las cosas muy, muy bien puedes darle más información al buscador con otras tres etiquetas:

  1. Podemos decirle a Google la última modificación de cada URL (en la etiqueta <loc>) con el operador <lastmod>.
  2. Podemos decirle a Google cada cuánto tiempo cambia una URL con la etiqueta <changefrec>, pero ya te digo que Google pasa bastante de esto, porque tiene sus propios registros de cambio.
  3. Podemos darle a Google una escala de prioridades de indexación gracias a la etiqueta <priority>, pero ya te digo que Google va a hacer poco caso de esta etiqueta también.

¿Para qué sirve un sitemap.xml?

En realidad, para ti no sirve de nada, pero le es de mucha utilidad al buscador y, en este caso, es lo que importa.

Este archivo debería reflejar los últimos cambios que se han hecho en los artículos de tu blog, site corporativo, tienda virtual o lo que tengas presente, con una serie de consideraciones, las más importantes son:

  • La primera de ellas es que los cambios los debemos presentar en orden cronológico inverso, es decir, el último cambio en tu site debe aparecer el primero.
  • La segunda es que deben aparecer todos los cambios que has hecho en las URLs, no sólo por el orden de publicación.
  • La tercera es que debe seguir una sintaxis con elementos obligatorios y opcionales que veremos un poquito más adelante.

¿Por qué es importante un sitemap web?

Como bien sabrás, el bot de Google es un bichito realmente ocupado y cuando entra en tu site para ver tu contenido nuevo lo único que hace es seguir enlaces y, cuanto más fácil le ofrezcas el contenido nuevo, más va a aprovechar su tiempo en tu site y eso siempre te conviene.

Pues bien, cuando el bot de Google entra en tu blog (o lo que sea tu proyecto), el camino más probable que sigue es el siguiente:

  • Primero va a tu página de robots.txt para ver qué puede indexar y qué no.
  • Si eres listo, la última línea de tu robots.txt será un enlace al sitemap, que el bot de Google seguirá a pies juntillas.
  • Una vez el bot de Google entra en el sitemap.xml, seguirá la primera URL, que es el último cambio en tu blog, si no tiene la información, la escaneará y la guardará.
  • Seguirá este proceso hasta un contenido que esté duplicado.
  • Y luego se irá con la información fresquita para casa, listo para indexarla.

Si no lo hace así, tendrá que empezar a seguir enlaces en la home y las probabilidades de que se lleve contenido antiguo y deje contenido nuevo son altas y habrás conseguido dos cosas:

  • Ralentizar la indexación del contenido nuevo de tu site, cosa que no te interesa.
  • Hacer perder el tiempo al bot de Google, cosa que te interesa aún menos.

Vamos, que la accesibilidad de los buscadores a tu proyecto está en juego.

Poca broma.

¿Cómo crear un sitemap?

  • Elegir el formato: si es XML u otro
  • Decidir qué URLs vas a incluir
  • Seleccionar el mejor método para crearlo en función del tamaño de tu web, la arquitectura, etc. Puedes generarlo automáticamente a través de tu CMS o crearlo manualmente.

¿Cómo generar un sitemap de forma automática?

Después de leer esto seguro que te has parado a pensar: espera, ¿tengo que modificar este archivo cada vez que realice un cambio?

¡Vaya locura!

Y sí, así sería si tuvieras que hacerlo de forma manual.

Pero tranquilo, porque esto se puede hacer de forma automática, simplemente poniéndolo a andar y haciendo que una extensión haga el resto para ti.

Como lo más normal es que utilices WordPress para tu site y más después de los datos de uso de WordPress que nos arrojan mes a mes, te voy a comentar cómo crear el sitemap perfecto para WordPress.

Pero antes, y por si quieres saber más sobre SEO y WordPress te animo a ver este vídeo:

img-semblog

Crear un sitemap automático para WordPress

Hay muchos, muchos plugins que te permiten realizar el sitemap y te voy a dar la opción más sencilla y liviana para ello.

Sí, sé que Yoast te permite hacerlo, pero déjame que te diga algo: No lo hace bien del todo.

En lugar de ese plugin (que, por otro lado, es fantástico), deberías usar Google XML Sitemap, todo un clásico que nos lleva acompañando bastante más de un lustro y que, además, es muy ligero y rápido.

  • Configurando Google XML Sitemap

Para instalarlo lo tienes realmente fácil, sólo debes ir, dentro de la barra de administración de tu WordPress a la parte de “Plugins” y “Añadir nuevo”.

De ahí lo buscas, lo instalas y lo activas.

Una vez instalado debes ir a “Ajustes” y “XML Sitemap”, ahí tienes todas las opciones del plugin, de las que te dejo una muestra.

En las opciones básicas debes marcar todas salvo la última, que sólo sirve para que ofrezcas tus estadísticas al plugin, el resto lo normal es que te vayan bien como están.

Google XML Sitemap plugin opciones básicas

El siguiente bloque se llama “Páginas adicionales”, esto se usa para subdominios, landing pages huérfanas y cosas por el estilo, lo normal es que lo debas dejar vacío.

El tercer bloque se llama “Prioridad del artículo”, entre lo que pasa Google de la etiqueta y para lo que sirve, mi consejo es que lo dejes en la primera opción: “No utilizar el cálculo de prioridad automático”, aunque realmente da bastante igual.

Google XML Sitemap plugin paginas opcionales

El cuarto bloque es importante, se llama “Contenido del sitemap”, aquí debes marcar sólo:

  • Incluir la página principal.
  • Incluir artículos.
  • Incluir páginas estáticas.
  • Y la última opción, Incluir la fecha de última modificación.

El resto sólo te van a aportar ruido y contenido duplicado.

Google XML Sitemap plugin contenido del sitemap

Quinto bloque: "Elementos excluidos". Salvo excepción, déjalos vacíos.

Sexto bloque: "Frecuencias de cambio", según lo ves en esta imagen:

Google XML Sitemap plugin frecuencia de cambio

Séptimo bloque: "Prioridades", al igual que antes, como lo ves aquí:

Google XML Sitemap plugin prioridades

¡No te olvides de guardar los cambios!

Y con esto tendrás el sitemap.xml perfecto del todo, te dejo una imagen de cómo quedaría y te cuento un poquito más al respecto:

Google XML Sitemap plugin url publica

Como puedes ver el listado del sitemap no es en sí un listado de los últimos cambios puestos uno detrás de otro, es algo un poquito más sofisticado:

En realidad lo que te queda es un listado de cambios por mes y, si pinchas en cada URL, te dará los cambios de ese mes tan sólo.

Esto se hace así por dos cosas:

  • El último cambio permanece arriba del todo, que es el fin último del sitemap.
  • Sirve para eliminar las pocas probabilidades que tenía Google de confundir el sitemap con una granja de enlaces, penalizado por Penguin (sí, muy pocas veces, pero pasaba).

¿Cómo generar un sitemap manual?

En el caso de sitios web pequeños con poca cantidad de URLs es posible crear un sitemap manualmente. 

Te dejo un enlace al Centro de Búsqueda de Google en el que te explica de forma sencilla cómo crear un sitemap manualmente.

Como comentaba antes, suele ser un proceso tedioso por lo que lo recomendable es intentar generarlo automáticamente a través de plugins o herramientas como Screaming Frog.

¿Cómo enviar un sitemap a Google Search Console?

Ya tienes tu sitemap.xml, cosa que no está mal, pero si lo subes a Google Search Console te va a quedar el círculo completo, y eso es lo que quieres, ¿verdad?

Antes de que sigas, si quieres saber más acerca de Google Search Console he realizado un megatutorial que puedes encontrar siguiendo el enlace. 

Para enviar el sitemap XML lo tienes muy sencillo, los pasos son estos:

  • Ve a tu cuenta de Google Search Console.
  • En el menú izquierdo, ve a “Índice” y luego “Sitemaps”.
  • En la parte superior “Añadir un Sitemap” completa la URL, que en la mayoría de los casos sería “sitemap.xml”.
  • Deja que Google indexe todo tu contenido muy contento.
enviar un sitemap a Google Search Console

Como ves, crear tu sitemap y dejarlo perfecto es posible siempre que sigas estos pasos, así que dime, ¿lo tienes todo ok o este artículo te ha hecho cambiar tu visión?

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Sergio: llevo metido en el mundo de los blogs prácticamente 10 años y ejerciendo profesionalmente como SEO desde hace más de 5. He sido ponente en WordCamp, he escrito un par de ebooks y, además de eso, soy bastante friki. Puedes encontrarme en mi blog.